Protomartyr : « Ultimate Success Today»

Les post-punkers de Detroit que sont Protomartyr ont, jusqu’à présent, été sur une pente ascendante tout au long de leur carrière. Dès leurs modestes débuts, No Passion, All Technique, le quatuor a immédiatement montré qu’il n’allait pas être un simple groupe indie ou punk ordinaire. En 2017, l’apogée créatif du groupe jusqu’à présent a été atteint avec le monumental Relatives in Descent, un disque qui a brillamment capturé la rage collective et blessé chaque individu frustré de l’année précédente.

Le quatrième album du groupe a également été leur offre la plus ambitieuse à ce jour, repoussant les limites de ce que leurs pièges post-punk leur permettaient auparavant et trouvant ainsi un certain succès crossover. Sur le papier, Relatives in Descent est un disque difficile à suivre, mais heureusement (ou pas), la plupart des problèmes sociaux de 2017 qui en découlent ont doublé dans le temps. C’est pourquoi, dans Ultimate Success Today, le frontman Joe Casey concentre son style de beat-poet sur une précision extrême, déplorant le déclin continu de sa ville, de son état et de son pays.

Sur le plan musical, Ultimate Success Today fait preuve d’une plus grande souplesse, puisque Greg Ahee (guitares), Alex Leonard (batterie) et Scott Davidson (basse) adoptent une approche plus subtile et réfléchie. Plutôt que d’être aussi rapides que les premiers travaux du groupe, les chansons sont ici laissées à l’air libre et se construisent davantage, en prenant des tournures surprenantes, ce qui est très satisfaisant. Le jeu de basse de Davidson est ici la véritable star du spectacle, écrivant des lignes de basse expressives et marchantes sur des morceaux tels que le façon Half Waif sur « June 21 » ou le terrible « Michigan Hammers ».    

La principale technique employée pour donner à ce disque la place qu’il mérite est l’utilisation d’instruments à vent et à cordes qui donnent un sentiment d’appréhension persistante. Un grondement couvant sous-tend le disque, culminant à la déchirante proximité de « Worm in Heaven », l’effort le plus évocateur de Protomartyr à ce jour, prouvant parfois que qui peut le moins peut, par moments, pouvoir le plus.

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