Margo Price : « That’s How Rumors Get Started »

Le parcours de Margo Price jusqu’à la sortie de son très attendu troisième album, That’s How Rumors Get Started, a été semé d’embûches. Elle a enregistré l’album au milieu de sa grossesse avec sa fille Ramona. Sa maison de Nashville, a à peine échappé aux tornades meurtrières, bien qu’elle et son mari, le chanteur-compositeur Jeremy Ivey, aient eu de nombreux amis qui ont été touchés. Ils viennent de quitter un bar d’East Nashville lorsque la tornade a littéralement frappé l’endroit où ils étaient assis vingt trente minutes plus tôt. En outre, ils ne savent pas si Ivey a jamais contracté le Covid-19, mais il a été profondément malade pendant un mois. Si l’on ajoute à tous ces facteurs la perte de John Prine, l’apparition du virus et le confinement, on obtient une montée en puissance particulièrement étrange pour la sortie d’un album, retardée au début, mais qui est maintenant là.

L’album a été produit par Sturgill Simpson, un ami de Price, et coproduit par Price et David Ferguson. Les dix originaux ont été enregistrés en tant que pistes de base à East/West à L.A. pendant la semaine où Price a reçu sa nomination au Grammy du meilleur nouvel artiste. Le groupe est composé d’un groupe de haut niveau comprenant le guitariste Matt Sweeny (Adele, Iggy Pop), le bassiste Pino Palladino (D’Angelo, John Mayer), le batteur James Gadson (Aretha Franklin, Marvin Gaye) et Benmont Tench (Tom Petty & The Heartbreakers). Des chœurs ont été ajoutés par Simpson sur « Letting Me Down » et du Nashville Friends Gospel Choir sur « What Happened to Our Love » et « Hey Child » »

Elle était loin de se douter que les paroles de « Letting Me Down », également sorties en vidéo, allaient se révéler si prémonitoires à notre époque : « Everybody’s lonely, oh babe, just look around. » La chanson a été écrite par Price et Ivey pour deux amis de lycée, à propos de deux adolescents fugueurs qui tentent d’échapper à une vie de travail.

Price propose cette perspective : « Ramenez-moi au jour où j’ai commencé à essayer de peindre mon chef-d’œuvre pour pouvoir m’avertir de ce qui m’attendait. Le temps s’est réarrangé, il a ralenti, il a manipulé les choses comme il le fait toujours… les paroles de certaines de ces chansons ont changé de sens, elles ont maintenant un poids plus lourd. J’ai vu les rues s’embraser, le ciel s’enflammer. J’ai été maniaque, le cœur brisé pour le monde, le cœur brisé pour le pays, le cœur brisé d’être brisé encore et encore. Cet album est une carte postale d’un paysage d’un moment dans le temps. Ce n’est pas politique, mais il offrira peut-être une évasion ou un soulagement à quelqu’un qui en a besoin ».

Le titre d’ouverture laisse entendre que l’album parle de relations et qu’elle vante une ex-amie qui brûle les étapes. « Twinkle » est un bruyant coup de pied de l’âne alors que Price chante les illusions de la célébrité. Il est basé sur une courte conversation avec Marty Stuart, mais commence par un instantané de Price grandissant dans une petite ville de l’Illinois, avant d’entamer une sorte de voyage autobiographique où, dans les coulisses d’un festival, Price explique qu’elle voulait être une star ; une Twinkle twinkle. « Stone Me » est un autre des « singles » sortis, une réponse provocante à la perception du public et à la gestion des attentes. C’est le côté insolent de Price, un ingrédient clé de son immense popularité.

«  Hey Child » déborde du piano et de l’orgue de Tench et sa voix s’élève à de grandes proportions lorsque le chœur se joint à lui. Il a apparemment été écrit à une époque où beaucoup de ses amis de East Nashville traversaient des périodes déprimantes, ne prenant pas soin d’eux.  Elle essaie de leur offrir des encouragements audacieux. « Heartless Mind » est la quintessence de la chanson pop avec ses nombreuses textures, ses couches et ses synthés qui s’envolent dans des directions folles et quelques pistes de guitare jouées à l’envers. D’une certaine manière, les immenses tuyaux de Price s’envolent au-dessus du tourbillon sonore. Vous ne devinerez jamais que Price est devenu un soi-disant chanteur de country en l’écoutant. Nous avons déjà entendu des productions inventives similaires de Simpson, mais jamais avec une voix aussi forte que celle de Price. Et, fait remarquable, sa voix gémit encore plus fort sur « What Happened to Our Love ? »

« Gone to Stay » est une autre des chansons de Tench pilotées par le clavier, une chanson qui passe à la radio et qui se glisse tout simplement. Elle a été écrite pour son fils de neuf ans, une reconnaissance du temps perdu, des erreurs commises – une perspective mature avec la phrase : « la rivière ne coule que dans un seul sens, et quand elle est partie, elle est partie pour rester » (the river it runs only one way , and when it’s gone , it’s gone to stay). «Prisoner of the Highway » est une autre réflexion personnelle écrite dans un avion peu après avoir appris qu’elle était enceinte et qu’elle envisageait de trouver un équilibre entre sa vie de famille et sa carrière en déplacement.

Plus proche, « I’d Die for You », écrit avec Ivey, comme beaucoup d’autres, est le morceau le plus puissant d’un album de plusieurs. Son chant mural résonne encore dans cette tête une demi-heure plus tard. Pourtant, le sujet, une fois de plus, est assez sérieux. Non seulement elle exprime son désintéressement pour son mari, mais à d’autres niveaux, elle parle de l’embourgeoisement de Nashville et de la crise nationale des soins de santé. Vous voudrez peut-être dire que c’est aussi à propos du virus, mais il a été enregistré bien avant que nous soyons dans cet état.

C’est un disque à fort indice d’octane, rempli d’accroches et de riffs, de solides qualités musicales et peut-être juste un peu trop de production. À travers tout cela, Price a des réflexions intéressantes sur la maternité et la façon de faire face à sa célébrité croissante. L’élément décisif, comme vous pouvez le deviner, est la puissance implacable de sa voix qui continue à étonner.

***1/2

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