The Streets: « None of Us Are Getting Out of This Life Alive »

Peu d’artistes ont réussi à mettre en exergue le sentiment d’être un jeune citadin anglais moderne tout comme Mike Skinner. Unmaître de cérémonie universel, à cheval sur la ligne entre la scène du « grime » alors naissante et le garage britannique, ses débuts sous le nom de Streets, Original Pirate Material, étaient le cousin des Arctic Monkeys et des Libertines. Il avait une spécificité qui mettait en lumière la vie d’un geek, même pour les auditeurs de ce côté de l’Atlantique qui n’avaient aucune idée de ce qu’était exactement une telle chose.

Au cours de ses cinq albums, la vision du monde de Skinner s’est élargie, mais il a perdu une partie de l’atmosphère de rue de ses débuts et il a retiré le surnom « Streets » en 2011. Avec son école depensée qui trouve un écho plus grand que jamais dans le public et sur la scène internationale, et les groupes rock comme celui de 1975 qui s’inspire du garage britannique du milieu de l’année 2000, il semble que le moment soit venu de relancer le projet. Mais Skinner, aujourd’hui âgé de 40 ans, aurait-il quelque chose d’intéressant à dire sur le monde ? La réponse, étonnamment, est tout à fait oui.

Le premier nouveau matériel de Streets depuis Computers and Blues en 2011 est une mixtape. Skinner est moins intéressé par le rétablissement du projet en tant que force commerciale (bien qu’il n’ait jamais percé en Amérique du Nord, il a remporté un certain nombre de succès au Royaume-Uni) que par la capture des vibrations des soirées Tonga que Skinner organise avec Murkage Dave depuis cinq ans.

Les beats de None of Us Are Getting Out of This Life Alive, pour la plupart autoproduits (les titres sont crédités à Skinner et à quiconque se trouve être invité sur un titre donné), sont plus incisifs que jamais et parviennent à sonner comme des titres classiques de Streets sans passer pour un retour en arrière. Les invités abondent, Skinner faisant appel à des MCs britanniques comme Ms Banks, Dapz on the Map et Oscar #Worldpeace, aux rockers britanniques IDLES et au polymat pop-rock Kevin Parker de Tame Impala pour les assister.

Miraculeusement, il met en valeur ses invités sans accabler ses propres raps, qui trouvent le MC une fois de plus à plaider les mondanités de la vie britannique moderne ; les téléphones, les relations et nos relations avec nos téléphones sont des thèmes communs. Son esprit d’observation n’est plus aussi aiguisé qu’autrefois et ces morceaux n’ont plus la profondeur émotionnelle de ses meilleurs travaux. Mais il y a dans chacune d’elles une vérité vécue qui manquait dans le matériel de Streets de nos jours.

Sans surprise, Skinner reste un rappeur apolitique – il ne s’est jamais beaucoup engagé sur ce front auparavant, et il semble qu’il ne soit pas prêt de le faire maintenant, ce qui est une honte. En tant que MC blanc qui est devenu l’une des premières et des plus grandes stars de la grime, un genre qui donne la parole à de nombreux jeunes gens de couleur au Royaume-Uni, son point de vue unique pourrait être précieux.

Il s’en tient plutôt à ce qu’il sait fonctionner, au moins pour un disque de Streets, mixtape ou non. Pour le meilleur ou pour le pire (le plus souvent pour le meilleur), None of Us Are Getting Out of This Life Alive capture le sentiment du passé des Streets, tout en traçant un chemin pour son présent et son avenir.

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