The Beths: « Jump Rope Gazers »

Le « debut album » de ce combo néo-zélandais qu’est The Beths, Future Me Hates Me, avait été l’un des points forts de l’année 2018, et il avait inscrit ces artistes originaires de Auckland sur la liste des « meilleurs » par de nombreux critiques musicaux. Nous entendons la suite de la pop puissante et brillante du groupe, et l’écriture intelligente de la chanteuse Elizabeth Stokes, ainsi que les harmonies vocales et le punch de la guitare rock de ses camarades de groupe, sur cette belle et deuxième suite on retrouvera, comme lors de la dernière fois, des grands titres power pop plus audacieux comme « Great No One » et « Uptown Girl » qui ont attiré les auditeurs et leur ont fait découvrir que Stokes & Co. ont une palette sonore plus large et une profondeur émotionnelle plus profonde que ce que l’on trouve habituellement chez les rockers rapides et accrocheurs. À cet égard, Jump Rope Gazers continue à faire preuve de cette capacité à surprendre et à ravir.

Le disque s’ouvre sur les deux titres « I’m Not Getting Excited » et « Dying to Believe », qui soulignent les points forts de ce groupe, de la mélodie accrocheuse de Stokes aux sonorités de guitare expressives du guitariste/producteur Jonathon Pearce, qu’il s’agisse de broyer un son rythmique croustillant ou d’élever un solo planant d’un soupir à un cri, et l’énergie cinétique et la chimie du batteur Tristan Deck et du bassiste Benjamin Sinclair qui insufflent la vie aux supports structurels qui sous-tendent le jeu rythmique de Stokes. La bonté de la première chanson peut vous faire penser au meilleur travail de groupes comme Liz Phair ou Julianna Hatfield. Lorsque les guitares croquantes tombent sur le deuxième morceau, lorsque Sinclair et Deck ramènent à la maison l’énergie de ce rythme de basse et de batterie et que Stokes se met à chanter par-dessus, vous commencez à penser qu’elle a peut-être dépassé le stade où les comparaisons sont utiles.

Sur la chanson titre, on a une idée plus large du potentiel de ce groupe. Alors que Stokes déverse son cœur dans l’une des nombreuses chansons d’amour de rupture, le groupe parvient à faire correspondre l’angoisse intérieure de sa chanson avec juste ce qu’il faut d’harmonie vocale et de muscle musical. « Acrid » revient à uneaccroche pop percutante, mais les paroles continuent de porter le poids de l’agitation intérieure de Stokes, alors qu’elle chante « Tel un disque qui tourne lentement / comme une flèche qui manque toujours / je siffle toujours / mais c’est toi que je veux rencontrer (Like a record slowly twisting/like an arrow always missing/I’m always whistling by/But it’s you I want to run into), les guitares et les harmonies vocales atteignent leur but même si la relation n’est pas parfaite. Qu’elle supplie son amour de rester »(« Don’t Go Away »), promet d’attendre (« Out of Sight ») tout en reconnaissant que l’attente est difficile (« Do You Want Me Now »), ou finalement dit au partenaire de juste aller en enfer (« Mars, The God of War »), Stokes parvient à écrire un alt-rock artistique d’auteure-compositrice-interprète qui donne à Pearce beaucoup à travailler, à la fois comme guitariste et producteur, où il semble exceller sur les deux plans.

En général, les auteurs-compositeurs-interprètes introspectifs ont du mal à trouver le bon équilibre émotionnel lorsqu’ils travaillent dans un groupe, car, comme l’écrit Stokes, la nuance peut rendre une personne un peu déprimée. Ici encore, The Beths s’élèvent au rang des meilleurs exemples de chanteuses ayant trouvé cet équilibre savant entre expression nuancée et rocking hard, mettant Stokes & Co. en compagnie de Chrissie Hynde & ses Pretenders, et une autre venue d’en bas, Courtney Barnett. Malgré toute l’introspection des paroles de Stokes, non seulement le groupe fait du rock, mais elle parvient à gérer les sentiments les plus sombres tout en étant, comme elle le chante à un autre dans l’avant-dernier morceau folk rock de 10, « You Are a Beam of Light ». Alors que ses chansons sont empreintes d’incertitude et d’indécision, comme l’admet le dernier morceau, elle est « Just Shy of Sure », mais les fans de guitare pop, eux, ne le seront pas.

***1/2

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