Julianna Barwick: « Healing is a Miracle »

Healing is a Miracle est le titre idéal pour le cinquième album de Julianna Barwick. La chanteuse et compositrice lui a, en effet, donné le nom de cette merveille banale qu’est la capacité du corps humain à s’auto-guérir et il est normal que l’écoute de cet album soit un processus de guérison en soi. Sa musique vous enveloppe comme une vague de chaleur, ses nombreuses couches de boucles vocales réverbérantes créant des paysages sonores riches et des images vives. La première influence musicale de Barwick a été le chœur de l’église, ce qui se ressent fortement dans sa musique, qui a elle-même souvent une aura sacrée. Dans ses enregistrements, Barwick crée essentiellement des chœurs expansifs à partir de sa propre voix, invoquant l’atmosphère d’une cathédrale résonnante.

À bien des égards, Healing is a Miracle s’inscrit dans la continuité du son distinctif que nous avons appris à connaître et à aimer la musique de Barwick. Mais il y a aussi de nouveaux développements sur l’album. Tout d’abord, son processus d’enregistrement a été légèrement amélioré lorsque le frontman de Sigur Rós, Jónsi-Barwick, lui a offert des moniteurs de studio qui avaient auparavant enregistré toute sa musique avec des écouteurs. Cet ajout a considérablement modifié l’expérience physique de l’enregistrement : « Quand j’ai ajouté la basse, je l’ai vraiment sentie dans mon corps, vous savez, d’une manière que vous ne pourriez pas ressentir avec des écouteurs… c’était plutôt euphorique et amusant. » Ainsi, sur cet album, on peut l’entendre se pencher davantage sur la basse que sur ses projets précédents, peut-être pour transmettre ce sentiment d’euphorie – ce à quoi elle réussit plus que bien.

Ce changement est particulièrement perceptible sur l’époustouflant premier titre, « Inspirit », qui commence comme un chant a cappella avec tant de pistes qui se chevauchent que l’on peut entendre les harmoniques que forment les nombreuses couches de sa voix. Lorsque la basse entre en jeu, environ deux minutes plus tard, son son s’ouvre sur une profondeur magnifique – vous n’avez pas besoin de votre propre paire de moniteurs de studio pour ressentir ce changement dans votre corps. Les mots que Barwick chante sont généralement obscurcis par son processus d’enregistrement, mais lorsque vous êtes informé de ce qu’elle dit, vous avez souvent le sentiment que son approche n’aurait pas pu les communiquer plus clairement. « Inspirit » n’a que deux lignes, « Ouvrez votre cœur / C’est dans votre tête » (Open your heart / It’s in your head), et cela est suffisamment explicite.

L’album se distingue également par son impressionnant casting de collaborateurs. La harpiste Mary Lattimore est en vedette sur Oh, Memory, un morceau effervescent construit sur une boucle de clavier. Le jeu chatoyant de la harpe de Lattimore met en valeur les riches harmonies de Barwick. Jónsi partage le chant avec Barwick sur In Light, un morceau où Barwick explore un son plus extraverti avec des boîtes à rythmes et une structure de chœur. La voix de Jónsi complète magnifiquement celle de Barwick – elle a déclaré qu’entendre le son de leurs voix ensemble était « l’une des joies de ma vie ». Le producteur Nosaj Thing utilise des synthés et des boîtes à rythmes pour transformer une des boucles vocales sans paroles de Barwick en quelque chose qui ressemble presque à une chanson pop sur Nod.

Mais il y a tout autant de force dans les morceaux en solo. Les cordes apaisantes de la chanson titre constituent une belle toile de fond pour les voix d’écho de Barwick. Centerpiece Safe est une étonnante tapisserie de boucles vocales qui commence en territoire minimaliste mais s’étend dans un paysage sonore transcendant. Flowers, le morceau le plus court de l’album, fait une forte impression avec son atmosphère remarquablement sombre et appréhendée. Barwick utilise une respiration lourde, des synthés et un chant de sirène pour créer un sentiment de malaise que l’on n’entend pas souvent dans sa musique. Wishing Well offre un répit grâce à ses textures vocales enveloppantes, évoquant une sorte de psychédélisme ambiant.

Healing is a Miracle est un album envoûtant du début à la fin, et sera une écoute gratifiante tant pour les fans de longue date de Barwick que pour les nouveaux venus dans sa musique. Le développement continu de Barwick en tant que soliste et collaborateur résonne magnifiquement tout au long de ce projet véritablement guérisseur.

***1/2

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