Special Interest: « The Passion Of »

Special Interest sont une force de la nature. Regardez les vidéos en direct du groupe synth-punk de la Nouvelle-Orléans (ce qui ne devrait pas tarder puisque, comme tous les groupes, ils ne joueront pas dans votre ville) et soyez témoin de l’énergie et de la férocité d’un groupe dont le sang coule avec l’angoisse et l’agitation du punk hardcore à son apogée et, ce qui est peut-être plus surprenant, avec le pouls de la techno et de l’industrie. Leur musique est forte, conflictuelle et tout sauf conventionnelle, et elle est interprétée avec une férocité sans limite par la chanteuse Alli Logout-une chanteuse avec la cadence d’un poète et le grognement d’un guerrier, dont la présence autoproclamée « bascule(nt) entre le choc et le glamour…j’aime défier les perceptions de ce que peut être une personne de premier plan ».

Tout ce qui concerne Special Interest vise à remettre en question les perceptions. En 2020, en contrepoint de 1982′s, le deuxième album de Special Interest, The Passion Of, est une déclaration radicale qui est à la hauteur de l’urgence que son titre évoque. Chaque morceau ressemble soit à un cycle dans le mosh pit, soit à une nuit d’ivresse et de sueur en discothèque – il commence même avec un morceau intitulé « Disco III » (le troisième d’une série qui a commencé avec « Disco I » et « Disco II » » sur le premier album Spiraling) – et il y a une tension constante entre les observations sur une Amérique brisée et des réflexions plus personnelles sur la sexualité. Leur équilibre n’est pas sans rappeler le binaire de Sheer Mag, avec ses chansons de révolution et d’amour, qui ne sont livrées qu’à travers une lentille queer. Et beaucoup, beaucoup plus agressif.

La dualité inhérente à la musique de Special Interest est mise en évidence dès le début de la liste des titres de l’album dans le remarquable « All Tomorrow’s Carry ». Un moment moins immédiatement cacophonique, il trouve Logout à la recherche d’une évasion hédoniste : « Allons-nous sortir ce soir ? / Un coup de pied, un piège et un rythme entraînant » (Are we going out tonight?/A kick, snare and a driving beat). (C’est sur le trajet en voiture, à travers des bruits de rochers industriels et des cris de rochers bruyants, que Logout révèle comment la route du salut enivré est pavée par une municipalité oppressive et militarisée. « Je regarde la ville s’effondrer, se relever des décombres »( I watch the city crumble, arise from the rubble , chante Logout. « Mais tu sourcillerais, en attendant la machine de guerre ? » (But would you bat an eye, waiting for the war machine?).

Autant que le son écrasant des guitares hurlantes et des battements de tambour puisse suggérer le contraire lors d’un premier tour, The Passion Of est une expérience richement stratifiée – de façon trompeuse. Alors qu’un morceau comme « Head » offre peu d’espace pour que l’auditeur puisse reprendre son souffle, beaucoup des meilleures chansons ici sont celles qui penchent plus vers le séduisant que vers l’étouffement. « A Depravity Such As This » est l’un de ces moments, un sinistre morceau d’extase industrial-goth marqué par les cris de Logout « How I ache for you ». Et « Street Pulse Beat », le moment le plus étonnant parmi les 29 minutes de sprint de l’album, est un hymne hypnotique au désir, des synthés éthérés qui tournent autour du grincement de la guitare et une ligne de basse profonde et distordue, Logout révélant une vulnérabilité particulière à travers l’intimité physique.

Il n’en reste pas moins que la version la plus perçante et la plus punissante d’eux-mêmes a quelque chose à dire de Special Interest. Il y a une sorte de joie nihiliste dans « Disco III », qui sonne comme le « Dark Entries » de Bauhaus à travers l’abrasion Atari 2600 du hardcore numérique et offre des questions rhétoriques sous forme de décisions encore plus discutables : « Vous pensez que si je suis défoncé à l’ecstasy, je peux conduire une voiture ? » (You think ‘if I’m high on ecstasy, can I drive a car?). C’est dans le dernier morceau, « With Love », que Logout livre une litanie d’anarchie et d’expérience, à la fois énervée et pleine d’espoir au-delà de l’effondrement qu’elle appelle. « Nos pères en cage, sous haute surveillance / L’horloge du maître fait tic-tac dans l’oasis de l’illusion » (Our fathers in cages, under heavy surveillance/The master’s clock ticks in the illusion oasis), Logout pleure dans un ricanement qui semble prêt au combat. C’est une bataille dans laquelle ils ont l’intention de l’emporter.

Il y a deux ans, Special Interest a publié « Young, Gifted, Black, In Leather » sur son premier album Spiraling, qui a servi en quelque sorte de déclaration de mission pour le groupe, tant dans sa mise à jour référentielle d’une signature de Nina Simone que dans sa déclaration claire de résistance aux structures de pouvoir corrompues et suprémacistes blanches : « La loi est sur mon dos, chaque nuit/la loi est sur mon dos, c’est pourquoi nous nous battons ! » ( The law is on my back, every night/the law is on my back, that’s why we fight!). The Passion Of s’inscrit dans la continuité de cette mission, en affinant et en aiguisant leur approche sans en effacer toutes les aspérités. C’est du punk rock à son meilleur, le genre qui sonne bien – peut-être même un peu mieux – quand il est au bord de l’effondrement, même si ce n’est pas une expérience à la première personne pendant un certain temps. Ce n’est peut-être pas du punk tel que vous vous en souvenez, mais le sentiment est indéniable.

***1/2

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