Bad Moves : « Untenable »

Ce groupe de power pop de la région de Washington D.C. avait déjà conquis ses fans avec son premier album contagieux, Tell No One, ainsi qu’avec sa participation à l’émission Craig of the Creek sur Cartoon Network et ses tournées avec des héros underground comme Jeff Rosenstock et The Hold Steady. La puissance pop du groupe, brillante, séduisante et pleine d’émotion, s’est un peu durcie au cours des deux années qui ont suivi ses débuts. Pourtant, bien qu’Untenable capture une agitation et une instabilité palpables, il garde aussi les crochets accrocheurs et l’attitude courageuse à un niveau égal, créant ainsi un album aussi amusant qu’intelligent. 

Tout comme Tell No One, Untenable est dynamique et divertissant tout au long de son parcours. Les chansons ici sont pleines de riffs de guitare percutants et de mélodies sucrées. Le groupe continue également à faire des compromis entre les tâches vocales de tous ses membres. Chaque membre a l’impression d’ajouter son propre caractère à sa voix, ce qui crée un sentiment de collaboration dans la musique. L’élément collectif se reflète également dans l’atmosphère ensoleillée du disque.

Des morceaux comme « Camp Henlopen » s’intègrent bien dans le karaoké improvisé de certains enfants. La chanson capture la joie simple d’une journée avec des amis sur une plage du Delaware. Ces mélodies toujours accrocheuses et ces performances énergiques maintiennent un délicieux noyau pop puissant dans la musique du groupe. 

Mais autour de ce noyau, les paroles du groupe examinent intelligemment les angoisses sociales et politiques contemporaines. « Party With the Kids Who Want to Party With You » prend le spectre de la guerre nucléaire ou de l’effondrement du climat et le transforme en un appel urgent à ignorer les banalités de la vie et à se rapprocher des gens. Ce sentiment d’agitation imprègne une grande partie des chansons, ajoutant à l’énergie rebondissante du disque. « Working For Free » prend une tournure plus dynamique et plus agressive lorsque le groupe montre ses références punk et s’attaque à l’exploitation des travailleurs des services. Aussi amusant que soit l’album, des lignes telles que « When the worlds run through the hands of unpaid labor excess income drikles up » (Quand le monde passe entre les mains du travail non rémunéré, les revenus excédentaires s’écoulent) montrent que le groupe est toujours capable de messages lyriques percutants. 

Il y a quelques moments où l’album perd un peu de son élan. « Fog is a Funny Thing » commence avec des synthés et des accents de cordes, se démarquant assez nettement du reste de l’album. Il finit par être repris dans un autre morceau pop punk, mais l’esthétique du début est assez peu flatteuse. De même, l’indie fainéant de « Settle Into It » n’a pas la force de caractère du reste de l’album. Cependant, même ces morceaux plus faibles montrent le penchant du groupe pour les mélodies bien construites et les performances vocales distinctives. 

Untenable s’adresse à un monde apparemment en perpétuel état de confusion et de bouleversement, trouvant finalement un réconfort personnel dans les amitiés au sein et autour du groupe. Il atteint un point final émotionnel semblable à celui de beaucoup de pop punk anxieux, comme Jeff Rosenstock ou PUP. Pour reprendre les mots du morceau de clôture, « We’re still having a good time/Maybe this all ends up fine » (On s’amuse toujours Ou peut-être que c’est la fin du temps). Pourtant, dans cette voie, Bad Moves parvient à donner au style sa propre tournure addictive et citadine. Les styles vocaux distinctifs, les sonorités de guitare ensoleillées et l’oreille pour les mélodies aiguisées distinguent le groupe de ses pairs et montrent un groupe qui ne fait que grandir en qualité.

***1/2

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