Country Westerns: « Country Westerns »

Le succès d’un groupe dépend des proportions. Les artistes construisent de la bonne musique en combinant ce qui a précédé de manière convaincante. Personne ne fait rien de nouveau, mais il faut savoir quelle part de chaque son un groupe emprunte, en plus de la superposition de diverses influences. En fin de compte, c’est ce qui frappe le plus dans le premier album éponyme de Country Westerns : un mélange parfaitement équilibré de pop, de grunge, de punk des années 70 et du bon tube country. C’est un album qui sonne bien et qui démontre l’importance d’un bon rapport musical.

Country Westerns est basé à Nashville, en passant par Brooklyn. Le chanteur-guitariste Joseph Plunket, anciennement de The Weight, s’est installé à Music City pour ouvrir un bar, et a fini par rencontrer le batteur/acteur Brian Kotzur de Silver Jews et du film expérimental Trash Humpers d’Harmony Korine. La bassiste Sabrina Rush a ensuite rejoint le groupe, faisant partir le trio en courant. La voix rauque de Plunket est pleine de caractère, ressemblant exactement à quelqu’un qui a quitté la musique pour ouvrir un bar et s’est retrouvé dans un groupe. Sa voix dynamise chaque morceau avec sa lassitude, presque comme si la musique se nourrissait de lui. C’est du pays dans l’énergie, sinon dans la technique. 

Et il semble que Plunket apporte beaucoup de nourriture à la musique, car elle est pleine et agressive, mais aussi décontractée, d’une manière typiquement country. Les premières fois que j’ai écouté le mélange de punk et de pop des Country Westerns, j’ai pensé aux Stiff Little Fingers d’Irlande, mais en retournant les écouter, je me suis rendu compte que si l’énergie et le mélodisme correspondaient, les Stiff Little Fingers étaient beaucoup plus durs et rapides. Mais les deux groupes ont en commun de construire des chansons magnifiquement fredonnées à partir du chaos des tambours qui s’entrechoquent, des lignes de basse élastiques et de beaucoup de distorsion.

Un morceau comme « I’m Not Ready » est en train de rouler, la section rythmique est bloquée au galop, la guitare de Plunket s’écrie avec de jolies mélodies tout en crachant de la distorsion. Le morceau est à petite échelle. Personne ne prend beaucoup de place, ce qui donne un son punk des années 70. La joie de la chanson est sa mélodie anthemique et le plaisir viscéral d’un groove qui ressemble à une voiture au point mort descendant une colline escarpée ; c’est le plaisir de l’élan.

« TV Ligh » recalibre le groupe davantage vers la country, Plunket criant pratiquement le refrain, la basse de Rush tirant la chanson, et un vacarme de chants de fond comme un stade de fans acclamant une équipe bien-aimée. Leur reprise de « Two Characters in Search of a Country Song » des Magnetic Fields est peut-être la chanson la plus country de l’album, qui fait de la parodie/homage des Magnetic Fields un véritable live country, à l’instar de Geppetto et Pinocchio.

Le rock & roll et la country se retrouvent souvent mélangés, mais il y a des degrés. Certains artistes sont surtout country avec quelques fleurons du rock & roll. D’autres sont du rock & roll avec une touche country. Country Westerns est capable de prendre l’esprit hors-la-loi de la country et de l’infuser dans le rock & roll influencé par le punk, ce qui donne un album qui ne sonne pas country, mais qui porte le genre dans son ADN. 

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