Polly Scattergood: « Polly Scattergood »

Pour les critiques qui écrivent sur le travail des nouvelles musiciennes, la comparaison Kate Bush reste la sténographie critique la plus paresseuse qui soit, et qui est encore trop souvent utilisée comme substitut à un engagement approprié avec le travail d’une nouvelle artiste. Sans vouloir en aucune façon sous-estimer l’impact de Bush sur les interprètes masculins et féminins, il semble que son influence soit aujourd’hui exagérée ; il s’agit, après tout, d’une artiste qui nous a offert seulement huit albums et une seule tournée en 30 ans. La plus grande victime de la comparaison avec Bush a toujours été Tori Amos, qui, après 10 albums et 1000 concerts, trouve encore les critiques myopes, se concentrant sur les similitudes superficielles qui lient son travail à celui de Bush plutôt que sur les disparités massives dans le style de performance, l’approche vocale, le contenu des paroles et la philosophie de carrière qui les différencient.

Ce qui est inquiétant, c’est le ton accusateur et réducteur dans lequel ces critiques comparatives sont souvent formulées. Alors qu’il est apparemment parfaitement valable pour les artistes masculins de s’inspirer les uns des autres, les relations comparables entre les musiciennes sont généralement décrites comme un simple parasitisme, comme une copie ou un vol. Dans l’ensemble, ces commentaires suggèrent que la majorité des critiques musicaux sont encore réticents à s’intéresser ou à apprécier correctement les différences entre les œuvres des femmes compositeurs, préférant les considérer comme un groupe entièrement homogène qui s’en sort en s’arnaquant ouvertement (ou plutôt, Bush). Et s’il semble qu’il n’y ait jamais assez de groupes de guitares masculines (même si elles sont identiques), on considère rapidement qu’il suffit d’un petit nombre de femmes très en vue avec des pianos

Il n’est donc pas surprenant que le premier album de la chanteuse et compositrice anglaise Polly Scattergood ait été accueilli par l’habituelle vague de comparaisons avec Bush dans la presse britannique. Diplômée de l’école BRIT, où elle a composé environ 800 chansons, la musique de Scattergood peut sembler, au premier abord, présenter une certaine similitude avec celle de Bush dans son approche arty mais accessible. En y regardant de plus près, cependant, l’album se révèle avoir peu de choses en commun avec le travail de Bush. Alors que les meilleures chansons de Bush sont basées sur des personnages, théâtrales et extérieures, avec apparemment peu de liens directs avec sa propre expérience, la musique de Scattergood est surtout personnelle et intérieure, un peu plus proche dans l’esprit, en ce sens, des premiers Amos, bien que moins tranchante dans ses idées ou dense dans ses métaphores.

Musicalement, l’album combine des confessions intimes d’auteurs-compositeurs-interprètes avec la vogue actuelle de la synthpop, en complétant ses dix chansons par des nuances et des accroches attrayantes de pavot. (Dans un autre morceau particulièrement choisi pour son parti pris sexiste, un critique a suggéré que la franchise émotionnelle de l’album serait insupportable sans l’intervention au départ du producteur masculin de Scattergood, Simon Fisher Turner). Vocalement, Scattergood privilégie une approche claire et directe, évitant heureusement les américanismes affreusement affectés de ses camarades de classe Amy Winehouse et Adele. Mais, contrairement à Bush, elle ne vous cloue pas au mur avec des notes aiguës perçantes, et à aucun moment elle n’adopte un accent cockney ou australien. (Bien que, curieusement, dans leur version la plus calme, sa voix ressemble fortement à celle de la chanteuse australienne Holly Throsby). Aucune chanson n’est chantée du point de vue des héroïnes littéraires sur cet album. Il n’y a pas de grands noms, pas même Rolf Harris. En résumé, Polly Scattergood ne ressemble pas à Kate Bush. Elle ressemble à … enfin, à Polly Scattergood.

Le long « Hate The Way » ouvre l’album de façon convaincante, en commençant par les chuchotements et les confidences de Scattergood, en passant par un motif de guitare strident et en se transformant en une coda de mots parlés qui ne sont pas très convaincants. « Peut-être que si je saute mon dîner / Je me fais belle et plus mince / Peut-être qu’alors il m’aimera / Et cessera de regarder les autres filles » (Maybe if I skip my dinner / Make myself pretty and thinner / Maybe then he’ll love me / And stop looking at the other girls), se demande Scattergood, désespérément. En effet, même les moments les plus coquets et les plus joyeux ici – comme le superbe « Other Too Endless » et le contagieux « Please Don’t Touch » – conservent une délicieuse mélancolie dans leurs explorations de l’ambivalence relationnelle. « I Am Strong » commence de manière sédentaire, puis s’accélère et prend un rythme clubby, tandis que les chansons plus ambitieuses « Bunny Club » et « Nitrogen Pink » sont dynamiques et habilement détaillées. Les moments plus calmes sont également bien nuancés, et l’élégant « Poem Song » et le plus proche « Breathe In Breathe Out » sont des ballades au piano touchantes.

Il est également agréable de constater que Scattergood a évité la vogue de St. Vincent/Bat For Lashes/Blue Roses pour s’être caché derrière un pseudonyme. Malgré le son souvent superposé et l’image de couverture qui la représente se réfugiant derrière ses cheveux, émotionnellement Scattergood ne se cache pas vraiment derrière quoi que ce soit ici, et son ingéniosité est pour la plupart désarmante. Inévitablement, cette approche entraîne aussi des moments de gêne et de maladresse : Les paroles de Scattergood peuvent faire tilt, avec de curieuses dérives vers la banalité (« Make another cupa / On the sofa eating marmalade ») et le langage de la prosy thérapie (« I try to not let my insecurities / Dictate who I am and who I want to be »), tandis que les tentatives de nervosité — « You can spit on my French knickers / You can call me a whore » — se sentent parfois forcées. Dans l’ensemble, cependant, ce disque ouvert et engageant contient suffisamment de moments mémorables pour laisser entendre que Scattergood a un avenir prometteur devant elle.

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