She Hates Emotions: « Melancholic Maniac »

Chris Pohl a trouvé le temps, dans son calendrier chargé avec son combo electronica allemend Blutengel, de fonder son projet de synthpop She Hates Emotions et d’enregistrer son premier album Melancholic Maniac. En théorie, ce n’est pas la pire des idées ; le calendrier de sortie de son projet principal (sérieusement, ils ont sorti deux albums complets rien que l’année dernière) a vu ses rendements diminuer en termes de qualité, et il est évident que faire quelque chose d’un peu différent pourrait aider Pohl à se débarrasser d’une partie de son inertie créative.

En pratique, cependant, Melancholic Maniac est assez peu convaincant. Bien que la saveur synthpop soit jouée par endroits – regardez la programmation de batterie vintage et la basse à l’octave sur le remarquable « The Final Danc » » et les arpèges classiques qui mènent « City Lights » – beaucoup de ces chansons ne semblent pas pleinement réalisées. Un morceau comme « Edge of the Night » commence de façon assez prometteuse avec un gros synthé et une programmation de boîte à rythmes rapide, mais n’est jamais vraiment à la hauteur du drame de la voix de Pohl, qui perd de son élan et finit par s’arrêter. « Cry Wolf » connaît un sort similaire : malgré sa ligne de basse charnue et un crochet new wave amusant, il tourne en rond du point de vue de l’arrangement, ne s’installant jamais vraiment dans un groove pop.

Chris Pohl est un assez bon producteur et possède un certain charisme vocal, et son meilleur travail, tant dans Blutengel que dans le défunt Terminal Choice, a toujours consisté à aller loin, bien au-delà. La synthpop n’est pas le genre de musique le plus subtil, mais elle privilégie généralement le minimalisme en termes d’arrangement, en s’appuyant sur de gros crochets ou des voix et des arrangements distinctifs pour porter un morceau. Pohl n’est tout simplement pas ce genre d’artiste et les tentatives d’associer ce style à sa marque distinctive de fromage de vampire n’ont jamais abouti. « Leaving » aurait pu être une bonne ballade de Blutengel dans une autre incarnation, mais dans la version actuelle, elle est anémique, avec un arrangement et un mélange trop fins. Pour souligner le problème, le meilleur moment du disque est certainement le morceau « Ghosttown », dont les attaques chorales collantes et les sons de thérémine sont moins de bon goût mais plus charmants que la production des morceaux environnants.

En toute justice, il n’y a rien de véritablement inconséquentsur Melancholic Maniac, mais il n’y a pas non plus grand-chose qui vaille la peine de donner plus qu’une simple écoute. Il a l’air de quelque chose de jeté, peut-être une tentative de preuve de concept ou de Pohl sentant différents styles de musique (le morceau bonus « LIEBEN » étant un étrange morceau hybride old-school EBM semblerait soutenir ces théories). Quelle qu’ait été la motivation, l’album est surtout interprété comme une synthpop européenne moderne, compétente mais oubliable, avec quelques touches de production des années 80. La fanbase de Pohl pourrait trouver plus à apprécier, mais il est peu probable que les auditeurs occasionnels lui accordent trop d’écoute au-delà de la première.

**1/2

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