Orlando Weeks: « A Quickening »

The Maccabees étaient une rareté parmi les groupes indés ; définis par leur honnêteté, le groupe a annoncé leur séparation et une série de concerts d’adieu il y a trois ans, alors qu’ils étaient au sommet (ou presque) de leur art. Deux albums à succès, mais relativement ordinaires, leur ont donné la confiance nécessaire pour repousser leurs propres limites sur leur chef-d’œuvre, Given To The Wild, nominé aux Mercury. Le son habituel a été renforcé et élargi, tout en étant plus éthéré et plus fragile.

Après Marks To Prove It en 2015, un frère inférieur (mais non moins réussi), le quintette était certainement le prochain à se retrouver dans les salles de concert. Au lieu de cela, les membres du groupe ont eu le sentiment d’avoir suivi leur propre voie et de s’être séparés. Vous connaissez sans doute ces détails, mais cette biographie tronquée n’est pas sans raison, puisque A Quickening, le premier album du frontman Orlando Weeks, fait office de quasi-spin off à Given To The Wild.

Cela semble banal, mais il est très facile d’imaginer que les Maccabées suivent cette voie, et plus particulièrement ses moments de réflexion et de tendresse. Cela est probablement dû à la voix caractéristique de « Weeks » (toujours mieux adaptée à la douceur plutôt qu’à la frénésie) et au sujet, basé sur sa récente paternité. Il n’y a pas de doute, c’est un album concept, et il est signalé comme tel.

Les trois titres principaux le montrent clairement : tous sont atmosphériques, avec des séquences d’accords et des boucles fragiles, parsemés de trompettes pensives et de craintes d’anxiété accablantes. « Milk Breath » (« My son/so young, I’m a beginner ») est un album de Weeks qui tente de vocaliser les premiers pas timides vers la paternité. Il se lève et s’évanouit avant de se détendre à nouveau comme, eh bien, une forte inspiration. « Blood Sugar » et le merveilleux « Safe In Sound » sont tout aussi contemplatifs, avec un léger grondement de percussions sur ce dernier.

« Takes A Village » a pour fond des cuivres et un piano à queue, représentant des nuits sans sommeil et l’anticipation de devoir rendre service à un petit être humain à un moment donné. « All The Things » est, comme une grande partie de l’album, hypnotique par sa simplicité et l’utilisation de crochets répétitifs, tandis que « Blame Or Love Or Nothing » est fantomatique et éthéré, contenant une mélodie qui choisit de manière intrigante d’opérer dans une sphère séparée du reste de la chanson, ne se reposant jamais sur ses lauriers et ne participant pas là où la logique le dicte.

« None Too Tough » est chatoyante et cinématographique, tandis que « Summer Clothes » Weeks utilise un truc familier ; The Maccabees aimaient accélérer le tempo des morceaux pour aboutir à une sortie orgasmique, ce procédé pourrait devenir usant s’il est utilisé trop facilement et est donc plus efficace quand il est peu fréquent. Paradoxalement, sur un album avec une telle marge de manœuvre, c’est rassurant.

Le style que Weeks a choisi, ainsi que son style vocal caractéristique, ont un prix sous forme de répétition, bien qu’avec peu de graisse. Avec un rythme minimal ou une certaine urgence, c’est un album conçu pour la mélancolie contemplative tout en regardant par la fenêtre (en effet « St Thomas’ » et éMoon’s Opera », présentent tous deux des « samples » de pluie).

À cet égard, on ne pouvait pas mieux tomber.

***1/2

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