KOCH: « Via Media »

Kate Miller a toujours su vers quoi elle allait. Le processus de création de sa déclaration d’ouverture en tant qu’artiste a peut-être pris du temps, mais c’est quelque chose sur lequel la Londonienne de 24 ans se concentre depuis des années. Elle a débuté en 2016 avec « This Is Now » et devait suivre la voie habituelle vers un éventuel premier album : plusieurs « singles, « peut-être un ou deux EP, puis une montée en puissance progressive vers son premier long-métrage sous le nom de ROCH – mais elle n’a jamais été du genre à répondre aux attentes, et il faudra attendre encore deux ans et demi avant qu’elle ne fasse son prochain pas avec « Blackbird », le puissant « single » principal de ce qui deviendra Via Media, dont les plans ont déjà été mis en œuvre.

L’accent mis sur les paroles de ce morceau tend à l’auto-examen : « Tu es plus que l’histoire que tu es devenue / Tu es plus que la robe que tu portes »(You are more than the tale you’ve become / You are more than the robe you wear), et à travers le disque, Miller écrit sous plusieurs angles différents ; parfois lyrique et évocateur, d’autres interrogent, il y a une qualité délibérée aux sujets qu’elle explore qui correspond à son objectif de laser musical. Il en résulte que son premier disque présente une clarté de vision tout simplement surprenante, d’autant plus que le chemin est peu conventionnel. En coproduisant ce disque avec Ben Christophers (qui a travaillé sur l’album The Bride de Bat For Lashes en 2015), Miller a mis au point un disque séduisant et frappant qui montre son penchant délibérément expérimental.

Bien qu’il faille faire plusieurs détours, l’album est soutenu par la voix de verre taillé de Miller, sa voix tour à tour planante et délicate, mais toujours claire comme de l’eau de roche. Elle dépeint une maternité imaginaire sur « T-Ros » », imprégnant la ballade au piano qui explore ce que ce serait d’avoir et de perdre un enfant : « La baby-sitter est partie, et tu es en place / Pour combler le vide où nous nous sommes embrassés / Et maintenant que tu es partie / J’ai l’impression qu’il y a quelque chose en moi à donner » The sitter’s gone, and you’re in place / To fill the gap where we embraced / And now that you’re gone / It feels like there’s something in me to give). En surface, c’est le moment le plus calme de l’album, mais ses yrics sont assez chargés d’émotion.

« Monster », sur lequel Miller se penche pour comprendre comment elle se perçoit avant de la confronter à la façon dont elle est perçue par le monde, est tout aussi percutant ; c’est l’une des nombreuses chansons qui abordent le thème de l’identité dans divers contextes. « I Love To You » est motivée par la façon dont les individus interagissent dans les relations amoureuses : « Une main est plus forte que l’autre / I Love To You n’est jamais neutre » (One hand is stronger than the other / I Love To You is never neutral), tandis que la langoureuse « All Time Favourite Girl » est une réflexion douce-amère sur la façon de créer un lien avec une autre personne tout en étant conscient des différences de personnalité qui pourraient signifier que cela ne colle pas : « Quand je m’assieds et que je t’écoute, je sais exactement ce que tu veux dire / J’aimerais pouvoir le dire moi-même, nous serions une équipe / Mon esprit est tordu / Et le tien est plein d’espoir et de bonnes choses » (When I sit and listen to you, I know exactly what you mean / I wish I could say it myself, we’d be a team / My mind is warped / And yours is full of hope and good things).

Sur les dix morceaux de l’album, Miller affiche son territoire, présentant sa vision du monde avec le genre de confiance à laquelle de nombreux artistes aspirent souvent mais qu’ils atteignent rarement, même sur leur troisième ou quatrième album. La meilleure façon de le résumer est le morceau de clôture sombrement euphorique « Little Girl », un dernier hourra mélodique éblouissant dont la légèreté musicale contraste fortement avec le récit de Miller sur sa perte d’innocence à 16 ans – dans l’intervalle, elle s’est reconstruite en quelque chose de plus fort qu’avant, et pris dans le contexte plus large du disque, c’est une façon très personnelle de le conclure. Sur le plan musical, lyrique et artistique, Miller sait de quoi elle parle, et on ne sait pas où elle pourrait aller à partir de là. C’est pourquoi, avant tout, Via Media mérite une attention particulière.

***1/2

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