Braids Shadow: « Offering »

Depuis leur troisième album Deep in the Iris, la production du trio montréalais Braids (à savoir Raphaelle Standell-Preston, Austin Tufts & Taylor Smith) a été sporadique – ils ont sorti un « single » double face et un EP depuis 2015 – mais ils ont certainement été très occupés. Dans les coulisses, le groupe a écrit une quarantaine de chansons impressionnantes avant d’amener en studio les 9 qui allaient devenir leur nouveau disque. Leur collaboration avec Chris Walla (qui a produit des disques pour Tegan & Sara, Lo Moon et Foxing, et coproduit ici) les a aidés à ouvrir de nouvelles voies sonores, même si Shadow Offering reste aussi dramatique et intense que leur meilleur travail – et dans certains cas, même plus.

Dès l’ouverture avec « Here 4 U », on remarque que Standell-Preston est particulièrement revigorée, sa voix occupant autant d’espace que les instruments qui l’entourent. De nombreuses chansons de l’album traitent des sentiments d’aliénation et d’échec de la communication, souvent dans un contexte romantique, mais elle se laisse aller à tout, sa philosophie s’exprimant dans le refrain doux-amer du titre d’ouverture : « Je suis là pour toi, même si tu ne veux pas que je le sois / Je suis là pour toi, même si je devais partir ». ( ’m here for you, even if you don’t want me to be / I’m here for you, even if I had to leave). Ce genre de déclaration appelle une suite et elle se manifestera sur les sur les élans électroniques et l’une des mélodies les plus fortes de l’album où elle raconte une aventure malheureuse avec un « Young Buck » de 22 ans qui est décrit de façon mémorable comme « un exemple flagrant de ce vers quoi je suis attirée et dont je devrais fortement m’éloigner » (a glaring example of what I am drawn towards and should strongly move away from).

De même, sur « Upheaval II », elle se réprimande ainsi : « Je passe tout mon temps à courir après des gars qui ne m’aiment pas / Je passe tout mon temps à courir après des rêves qui ne me conviennent pas » (I spend all my time chasing after guys that don’t love me / I spend all my time chasing after dreams that don’t suit me). Cette candeur lyrique est soutenue par le groupe dans son ensemble qui apprend à s’ouvrir un peu plus, un courant plus fort parcourant le disque qui est implacable même lorsque la musique est au plus bas. Ils créent de la beauté à partir d’un motif de piano dépouillé sur « Eclipse (Ashley) » ,un titre écrit dans la signature temporelle très inhabituelle de 13/8, tandis que « Just Let Me » tire sur les cordes du cœur avec son désir conquérant d’être entendu au milieu des retombées d’une relation défaillante. « Où est passé notre amour ? Il était là hier » (Where did our love go? It was here yesterday), chante Standell-Preston alors que la musique se gonfle autour d’elle, faisant allusion à une explosion avant que tout ne s’effondre soudainement et qu’elle soit obligée de plaider « Laisse moi juste t’atteindre » (Just let me get through to you).

Soulignée par une émotion profonde du début à la fin, la profondeur des sentiments de l’album se retrouve dans « Snow Angel », une pièce maîtresse de 9 minutes et le sommet sensationnel du disque. Standell-Preston examine sa place dans le monde, sa complicité passive dans l’injustice et son privilège blanc dans une déclaration de mission brûlante qui semble presque trop personnelle lorsqu’elle est prise isolément, mais dans le contexte de l’album, elle s’intègre parfaitement, s’ouvrant progressivement au fur et à mesure que la chanson progresse, Le passage à une chape de mots parlés à mi-parcours, un changement de rythme éblouissant qui parle des angoisses qui accompagnent la vie dans un monde qui semble souvent insupportablement agité, mais qui sert aussi à « rappeler que la vie est belle encore, parmi toutes les folies, le chaos » (a reminder that life is beautiful still, amongst all the madness, the chaos ). Se transformant en une coda au piano, elle s’évanouit dans l’éther, ayant eu un impact profond.

Étant donné qu’il met l’accent sur son point de vue, il est approprié que l’album se termine sur une chanson intitulée « Note to Self », alors que Standell-Preston lutte contre le sentiment d’être épuisée par elle-même : « Je me fatigue de moi parfois, tout comme je me fatigue de vous » (I tire of me sometimes, just like I tire of you) tout en se rappelant de se consoler par des plaisirs simples : « En marchant dans la rue, j’ai ressenti une telle joie d’être en vie » (Walking down the street, I felt such joy in being alive). C’est une résolution optimiste d’un dossier qui est tour à tour craintif, responsabilisant et autosuffisant. Cet examen ne se transforme jamais en haine ; cette peur, jamais en désespoir. Malgré toutes leurs interrogations, Braids se ressemble plus que jamais, cette veine dramatique restant intacte alors que leurs chansons sont animées par un nouveau sens de la clarté et de la finalité sur Shadow Offering, leur album le plus puissant – et peut-être le meilleur – à ce jour.

***1/2

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