Phoebe Bridgers: « Punisher »

Une façon de décrire Phoebe Bridgers est qu’elle est une artiste très prolifique. L’auteure-compositrice-interprète et productrice basée à Los Angeles travaille sans relâche depuis la sortie de son premier album, le transcendant Strangers In The Alps, en 2017. En 2018, elle s’est associée à Julian Baker et à la tout aussi érudite Lucy Dacus pour un EP, puis en 2019, elle a surpris en laissant tomber l’étonnant Better Oblivion Community Centre avec Conor Oberst de Bright Eye et a récemment produit lson ami et compagnon de route sur le lumineux premier album de Christian Lee Hutson, Beginners. Bridgers a enregistré et tourné à plusieurs reprises et elle est enfin de retour avec sa suite de Strangers, Punisher, un album à la texture magnifique, émotionnel etcomplexe.

Il se passe beaucoup de choses sur Punisher. Ce sont des chansons qui vous feront rire et pleurer dans votre oreiller et souvent en même temps. Si le disque était un film, il serait décrit comme interminable et vous et vos amis porteriez des t-shirts ornés des paroles de toutes les autres strophes. La production, offerte par Bridgers elle-même avec Tony Berg et Ethan Gruska, est luxuriante, dense, hypnotique et complète parfaitement le ton des paroles ouvertes et honnêtement directes de Bridgers. Tout cela ne devrait surprendre personne qui a suivi la carrière de Bridgers jusqu’à ce jour mais, en tant qu’artiste sur Punisher, elle a réussi à faire un tel bond en avant créatif par rapport à son oeuvre déjà exceptionnelle qu’elle est, très franchement, bouleversante. Son travail a déjà été décrit comme « Indie Folk », et bien que certains éléments de cette description s’appliquent, les chansons créées pour cet album sont plus intéressantes, pleines d’une profondeur émotionnelle qui, parce que tout cela vient de Bridgers elle-même, se révèle tout à fait authentique. Cette authenticité donne aux chansons une qualité sincère que peu d’artistes sont capables de saisir. Même si l’album regorge d’invités spéciaux, comme les membres du groupe de génie de Bridgers Baker et Dacus, Conor Oberst, Nick Zimmer de Yeah Yeah Yeah et Jenny Lee Lindberg de Warpaint, parmi tant d’autres, c’est la voix unique de Bridgers qui ressort. Il est rare qu’un album puisse vraiment tout avoir, mais nous sommes là.

Punisher commence avec un  « nettoyeur de palais » tonificateur, « DVD Menu ». Il s’agit d’un instrumental lunatique, avec des cordes délicieusement tristes, qui vous prépare immédiatement à ce qui va suivre. Les « singles » « Garden Song » et « Kyoto » qui font suite à cet « opener », vous entraînent instantanément dans le monde que Bridgers a créé. « Garden Song » est porté par la mélodie vocale discrète et dynamique de Bridger qui flotte sur une guitare en arpèges et une grosse caisse assourdissante.

L’un des thèmes récurrents qui revient sans cesse dans Punisher est l’idée que Bridgers a tout ce qu’elle pourrait vouloir, qu’elle se sent mal à ce sujet ou qu’elle décide, peut-être à cause de cela, qu’elle n’en veut pas vraiment. Sur « Garden Song », elle chante « Non, je n’ai pas peur de travailler dur/Et j’ai fait tout ce que je voulais/j’ai tout ce que je voulais » ( No I’m not afraid of hard work/And I did everything I want/I have everything I wanted) et elle le fait d’une manière si triste qu’il est difficile de savoir si elle le pense vraiment. « Kyoto » est le morceau le plus optimiste de l’album, avec des arrangements de cuivres vraiment joyeux. Malgré le son fringant de la chanson, il contient des paroles très intenses sur le ressentiment personnel. Dans le refrain, Bridgers chante « I don’t forgive you/But please don’t hold me to it/Born under Scorpio skies/I wanted to see the world/Through your eyes until it happens/Then I changed my mind » (Je ne te pardonne pas/Mais s’il te plaît ne m’y oblige pas/Bnée sous les cieux du Scorpion/Ije voulais voir le monde/Au travers des tes yeux jusqu’à ce qu’arrve Ce qui m’a fait changer d’avis) le résultat est plus que déchirant. Ce motif revient dans « I See Yo » », avec sa batterie pulsée et son bruit de guitare aigu, elle y chante : « J’ai joué la mort toute ma vie, et j’ai cette sensation, chaque fois que je me sens bien, ce sera la dernière fois ». (I’ve been playing dead my whole life, and I get this feeling, whenever I feel good, it’ll be the last time) Elle déplore une relation qui, bien qu’elle ressente quelque chose en voyant cette personne, le fait qu’elle déteste sa mère et la façon dont « J’avais l’habitude de te te provoquer/Maintenant, je ne peux même pas t’avoir/Pour jouer de la batterie » (I used to light you up/Now I can’t even get you/To play the drums), qui est hilarante mais qui s’oppose à un « Parce que je ne sais pas ce que je veux/jusqu’à ce que je foire » (Cause I don’t know what I want/Until I fuck it up), qui est spécifiquement bouleversante.

Le titre « Punisher » flotte sur un riff de piano et est basé sur ses expériences avec les gens qui se réunissent autour de sa table de après les spectacles. « Et si je vous disais que j’ai l’impression de vous connaître/Mais qu’on ne s’est jamais rencontrés/Mais c’est mieux ainsi. » (What if I told you/I feel like I know you/But we’ve never met/But it’s for the best )Le sentiment est doux mais il est suivi de la révélation de cette personne ne sachant pas comment entamer une conversation et, de façon dévastatrice, ne sachant pas quand l’arrêter. Dans le saisissant « Halloween » » elle raconte qu’elle vit à côté d’un hôpital et qu’elle est constamment ennuyée par les sirènes. A tel point que sa réflexion sur « Être surpris de ce que je ferais par amour/Quelque chose à laquelle je ne m’attendrais jamais » (Being surprised on what I’d do for love/Something’s I’d never expect) se transforme en une déclaration impavide sur la visite d’un fan de sportbattu à mort à l’extérieur d’un stade.

La pièce maîtresse de l’album, « Chinese Satellite », est la chanson la plus hymnique que Bridger ait jamais enregistrée. Sa voix est claire et déterminée, sur des guitares en mode chorus, une batterie qui s’écrase et de belles cordes. Bridger’s fait preuve ici d’un sens de l’arrangement magistral. Là où la plupart des groupes poussent, elle tire, créant ainsi une tension dans les moments plus calmes, et retient son groupe, optant pour quelque chose d’un peu plus spécial que les moments typiques du « plus légers dans l’air » . « Moon Song » est entièrement imprégné de synthés luxuriants, de subtiles batteries électroniques et de lignes comme « We hate Tears In Heaven/But it was sad that his baby died » (Nous détestons « Tears In Heaven »/Mais il est triste que son bébé soit mort) qui capture le ton de ces simples confessions de fin de soirée partagées entre amants et amis. « Saviour Complex » est une chanson sur l’amour des jeunes, interprétée avec franchise, élevée par la main habile de Bridger à des harmonies vocales à résonance émotionnelle, qui se termine sur un rebondissement complètement discordant. Lorsque nous sommes arrivés à l’album, « I Know The End », d’une durée de presque six minutes, nous aurons témoignange incroyablement dense et passionnément chargé d’une Bridgers qui a orchestré un récit très personnel de ce que c’est que d’être une jeune personne qui essaie de naviguer dans le monde dans lequel nous vivons.

Punisher est un album rare. Un album qui a été très attendu et qui répond également aux attentes à tous les niveaux. Il y a une charge discrète qui élève chaque moment des chansons de Bridger au point où elles sont presque atrocement racontables. Oui, Phoebe Bridgers peut être décrite comme prolifique, mais il est plus juste de dire qu’elle et sa musique sont déchirantes, hilarantes, humaines et nostalgiques d’une époque que nous avons tous vécue et de moments que nous avons encore vécus.

****1/2

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