Momma: « Two of Me »

Apparemment, le groupe de grunge pop de L.A. Momma n’a jamais entendu parler de l’écueil du deuxième album let on ne s’en porte que mieux. Les quatre membres du groupe ont sorti leur premier album Interloper en 2018, et deux ans plus tard, ils partagent Two of Me, un album concept qui réussit à capter l’imagination et fait preuve d’une incroyable retenue en même temps. Etta Friedman et Allegra Weingarten, qui se partagent la guitare, l’écriture des chansons et la voix, ont enregistré l’album à Los Angeles avec leurs collègues Zach CapittiFenton (batterie) et Sebastian Jones (basse).

Two of Me explore un monde de l’ombre appelé Bug House qui ressemble au nôtre, mais qui sert d’enfer aux transgresseurs. Friedman et Weingarten sont intentionnellement vagues quant à l’apparence de cette Bug House, mais les descriptions qu’ils en donnent ressemblent au royaume habité par des entraves dans le film Us de Jordan Peele, jusqu’aux éléments tordus du carnaval et aux copies de personnes du monde réel qui y vivent.

« Momma » ne vous prend pas la tête avec des descriptions exagérées de ladite Bug House, mais plutôt avec ce monde souterrain qui s’infiltre insidieusement à travers leur voix confuse, leurs paroles de rechange et leurs guitares déformées. On pourrait même confondre deux de mes chansons avec une première écoute, comme un Snail Mail plus joyeux ou une Chastity Belt plus psychédélique. Mais une fois qu’on est bien renseigné, on a l’impression que lorsque Friedman et Weingarten chantent ensemble, c’est comme s’ils se regardaient dans un miroir déformé de la funhouse, leurs voix étant souvent impossibles à distinguer l’une de l’autre. Ils ont cité cette dualité dans leur processus d’enregistrement (« Nous avons réalisé que nous sommes pratiquement les mêmes, mais juste des gens différents », ont-ils écrit dans un essai pour Talkhouse), et c’est évident dans la façon dont leurs voix non seulement se ressemblent, mais aussi se fondent en un son amorphe.

Et puis il y a la musique elle-même, qui vous attire avec des accords grunge et pourtant baignés de soleil. C’est la version auditive de quand vous fermez les yeux par une journée ensoleillée, la chaleur se déversant dans le rouge à travers les paupières. « Bug House », l’ouverture tentaculaire, vous berce dans un faux sentiment de sécurité avant de s’intensifier dans un vortex de forte distorsion. « Derby » donne à chaque membre du groupe suffisamment d’espace pour montrer ses propres prouesses, et « Double Dar » propose une série de sons de carnaval tintinnabulants et transportables. La distorsion et les guitares floues vous envahissent l’album.

Momma a fait un choix judicieux en ce qui concerne les paroles, en sélectionnant les phrases les plus évocatrices pour donner du punch et en les livrant avec soin. » »Écraser du cartilage / Se lier en pleine frénésie / L’enculé est un monstre / Appâter ce barbare » (Crushing cartilage / Binding on a binge / Fucker is a freak / Baiting this barbarian), Friedman et Weingarten chantent sur le flou avec « Biohazard », qui suit un homme atteint de trouble dissociatif de l’identité qui est envoyé au Bug World pour un meurtre que son alter ego a commis. Leur allitération et la façon dont ils savourent certaines consonnes illustrent le monde de la Maison des insectes. Une jeune fille se languit de son amant sur l’album « Carny » après qu’il ait été banni aux enfers, et vous pouvez imaginer sa détresse juste dans le désir répétitif. Le désir qu’elles expriment n’est surmonté que par leur attitude diabolique sur « Not A Runner » » en chantant « Did I fucking stutter ? I told you I’mnot a runner », si bien que vous pouvez les imaginer en train de jeter des cendres au bout d’une cigarette et de rouler les yeux en même temps. On a l’impression que ce n’est pas sincère, mais une nonchalance feinte pour ne pas être blessé. Après tout, la Bug House n’est pas un endroit où l’on peut baisser sa garde.

Pour faire confiance à un auditeur, il faut toujours faire un acte de foi, et Momma est heureuse de jeter la prudence au vent. Leur capacité à maintenir un sens clair de l’orientation tout en acceptant l’ambiguïté fait de cet album une écoute tout à fait gratifiante. Two of Me donne un aperçu non seulement du monde fantastique de la Bug House, mais aussi des échanges entre Friedman et Weingarten. L’exploration par Momma de leurs propres natures secondaires nous invite à faire de même.

***1/2

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