Teddy Thompson: « Heartbreaker Please »

Teddy Thompson, au fond, est un optimiste. Qui d’autre pourrait faire un disque de rupture qui soit profond et triste sur le plan lyrique, jusqu’à son titre, Heartbreaker Please, mais qui, musicalement, ressemble à un saut dans le parc par une belle journée ? Et cette belle journée se situe à la fin des années 1950 ? C’est un album étonnamment amusant, compte tenu de ses origines malheureuses.

Thompson est un membre de la famille « royale » du folk rock, le fils de Linda et Richard Thompson. Bien que ce soit son septième album studio, c’est son deuxième disque de rupture, car son Bella en 2011 portait également sur la fin d’une relation et manquait aussi de mordant musical. Mais peut-être que Thompson a un point de vue différent sur les relations. Après tout, ses parents se sont séparés après avoir réalisé l’extraordinaire Shoot Out The Lights en 1982, un album qui a évoqué leurs problèmes conjugaux, puis sont partis en tournée ensemble. Alors peut-être qu’après avoir été témoins de cela, d’autres ruptures se sentent beaucoup plus faciles à gérer.

La chanson titre est un délicieux mélange de pop et de country, qui, heureusement, ne s’approche jamais du territoire de la pop country. Il s’agit plutôt d’un rappel agréable de Little Windows, son album de 2016 à la couleur country avec la chanteuse Kelly Jones. Le refrain qui monte en flèche fait qu’il est trop facile de passer à côté des paroles désespérées : « Heartbreaker please / Will you come back. » Si vous ignorez les paroles, on dirait que Thompson chante une chanson triomphale. Ce n’est qu’en l’écoutant de plus près que l’on en perçoit la tristesse.

« Take Me Away » est une valse, avec des cordes. C’est une jolie chanson, la belle voix de Thompson glissant presque comme si lui et la mélodie faisaient la danse des projecteurs à un mariage très chic. Mais encore une fois, une fois que vous écoutez les paroles, vous entendez « How can you be mine / For all time ». Dans le contexte de la chanson, il ne s’agit pas d’un harcèlement, mais, comme dans « Every Breath You Take » de Police, il est difficile de ne pas être un peu alarmé par le niveau d’obsession. Bien sûr, ce genre de fixation est une composante de toute rupture. Et c’est courageux de la part de Thompson de montrer les parties les moins attrayantes du processus de guérison. 

« It’s Not Easy » est l’une des plus grandes surprises de l’album, pratiquement rockabilly, avec un solo de saxophone. Étant donné l’amour de Thompson pour les Everly Brothers (qui lui servent souvent de couverture), cela ne devrait pas sembler si inhabituel, mais c’est un détour joyeux et dansant. Thompson s’engage à fond dans le son des années 50, tout en parvenant à préserver sa voix. Il est propriétaire de la chanson, qui ne ressemble à rien d’autre sur l’album. 

Il est hyperbolique de dire que n’importe qui peut faire un album triste, mais il faut un auteur-compositeur d’un genre particulier pour prendre les chagrins d’amour et les transformer en musique joyeuse, tout en préservant la douleur dans les paroles. Mais même si la gamme des émotions ne vous intéresse pas, Heartbreaker Please est un album agréable, avec une sensation de retour en arrière qui rappelle souvent Van Morrison et Rod Stewart (dans les moments moins ringards de Stewart). C’est du rock et de la soul mariés à des paroles enjouées et tristes, et cela permettra aux plus égoïstes d’entre nous de s’opposer activement aux futures relations de Thompson.

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