Roly Porter: «Kistvaen»

Peu d’instruments sont capables d’évoquer le niveau d’inspiration et de terreur que peut susciter la voix humaine. La voix du chœur de gospel élève les esprits de la congrégation ; le sifflement du chanteur de black metal évoquant les ténèbres du plus profond de lui-même – ce sont deux manifestations du même genre de crudité émotionnelle, et aucun accord de puissance ou solo de batterie ne peut capturer ce genre de puissance qui fait vibrer l’âme. Pourtant, le compositeur et producteur britannique Roly Porter s’en est assez bien tiré uniquement grâce à ses compositions instrumentales. Son album Third Law, sorti en 2016, a donné l’impression d’être aspiré dans un trou noir – encore plus tendu dans son acharnement que ne l’est généralement la musique dark ambient – et pour être juste, il peut être extrêmement déchirant dans ses plus grands moments.

Le précédent album de Porter a connu des moments qui, parfois, étaient d’une telle gravité insupportable qu’il laissait en suspens la question de savoir où aller ensuite, si ce n’est pour se retirer dans quelque chose de plus humble ou de plus atmosphérique. L’ouverture sereine de « An Open Door », sur le nouvel album de Porter, Kistvaen, laisse penser qu’une direction plus sombre et plus calme est à la fois possible et nouvelle, mais dans l’ensemble, Porter a choisi une voie différente. Pour cette série d’enregistrements, Porter a fait appel à trois chanteurs – Mary-Anne Roberts de Bragod, Ellen Southern de Dead Space Chamber Music et le chanteur et chercheur Phil Owen – pour une recherche conceptuelle sur les sites funéraires en tant que portes du temps. Cela ressemble à un exorcisme.

Il n’y aura peut-être pas de musique enregistrée en 2020 qui soit aussi terrifiante que le morceau d’ouverture de l’album, « Assembly ». Il s’étend et se dénoue lentement à partir d’un éther marécageux, devenant plus explosif et volcanique sous des gémissements vocaux déchirants d’horreur et d’angoisse. C’est le genre de choses qui vous empêcheront certainement de dormir la nuit. En fait, une grande partie de Kistvaen est – c’est essentiellement ce que Porter fait le mieux, des hantises sonores à vous glacer le sang avec des doses occasionnelles de puissance de feu auditive. Mais ici, la source de cette terreur s’est transformée en un degré – la capacité de Porter à tirer la menace et la violence même de paysages sonores relativement calmes est une qualité sous-estimée de sa part, et la façon dont un morceau comme « Passag » » suinte lentement vers une sortie climatique ne fait que rendre l’explosion du chœur de bruits d’autant plus percutante. Une chose similaire se produit sur « An Open Door », qui est une composition apparemment apprivoisée au premier abord, mais l’introduction de son élément choral donne l’impression d’une communication venant d’au-delà de ce monde.

Ce serait une erreur de négliger la beauté de Kistvaen, car il y a une musique véritablement émouvante et émotionnelle – qui s’inspire de choses effrayantes et mystérieuses, un peu comme la partition de Bobby Krlic pour Midsommar a suscité une terreur viscérale dans le cadre apparemment paisible et bucolique de ce film. Il s’agit d’une terreur surnaturelle plutôt que d’une terreur plus viscérale, en chair et en os, et le morceau de titre qui clôt le film lui donne une tournure spirituelle supplémentaire, révélant une grâce qui bouge malgré l’obscurité qui l’entoure. Qu’il arrive à l’aube de l’été peut sembler curieux, mais si un milieu d’année a besoin d’une évacuation spirituelle, c’est bien de celui-ci qu’il est question.

***1/2

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