Michael McDermott: « What In The World »

Vous connaissez peut-être Michael McDermott.  L’auteur-compositeur-interprète de Chicago fait carrière depuis longtemps, depuis 1990 en fait, et pendant cette période, il a été salué comme la prochaine grande nouveauté, mis à l’écart de façon grossière, sombré dans des profondeurs inimaginables de dépendance à l’alcool et à la drogue, a fait de la prison et a publié onze albums de chansons d’observation, de confession et toujours honnêtes. 

What In The World est son dernier album et il est criblé et éclaboussé des vestiges de ses expériences de vie. Rempli d’observations sur l’état du monde et sur son pays d’origine, les États-Unis en particulier, il respire finalement la confiance en un avenir meilleur et stable pour tous.

Stephen King (pas moins) est un grand fan et a qualifié Michael de « peut-être le plus grand talent rock and roll non découvert de ces 20 dernières années ».  D’autres commentateurs ont identifié McDermott comme « le prochain Dylan » et « le prochain Springstee ».  Il n’est pas pas scertain que ces superlatifs soient appropriés ou non, mais What In The World fournit la preuve irréfutable d’un grand talent de rock and roll.

Celui qui a visiblement absorbé les influences positives non seulement de Dylan et de Springsteen, mais aussi de la musicalité et du lyrisme de Richard Thompson, du phrasé et de la voix celtique de U2 et des Waterboys, tout en restant fidèle à lui-même.

What In The World est le genre d’album idéal ;  il est tout aussi rock et réfléchi, sa musicalité brille tout au long de l’album, mais ce sont les textes qui lui donnent son punch.  Outre les nombreuses références à certains aspects de sa vie tumultueuse, Michael démontre également son grand talent de conteur, notamment sur « Blue-Eyed Barmaid, » un conte à rebondissements dans lequel, au lieu de la situation habituelle où la barmaid écoute les divagations d’un ivrogne affalé, la barmaid régale son client réformé et sobre avec une liste de ses propres problèmes. 

Les numéros rocailleux, notamment la chanson titre, « Contender » et « Mother Emmanuel, » sont croustillants, serrés et forts, et regorgent de mots. Cependant, c’est sur les morceaux les plus acoustiques, comme « Blue Eyed Barmaid », N »o Matter What » et « Until I Found You, » que les textes de McDermott l peuvent être appréciées au mieux.

La chanson titre marque l’ouverture de l’album, et c’est un joyau.  C’est un rocker bruyant avec quelques nuances de country, qui observe de manière décousue de nombreux aspects de la vie moderne aux États-Unis.  Il n’enlève rien à son assaut contre la culture redneck, la racaille blanche, le néo-nazisme et surtout Trump – ses aspirations à construire des murs, à traiter les enfants réfugiés et à jongler avec les questions financières dans l’espace de la colonne de commandement, et le message est mis en avant de la manière la plus pavoisée et la plus sûre possible.  D’ailleurs, la chanson est reprise sous forme acoustique comme morceau final de l’album et sur cette version acoustique, le message est, si tant est qu’il y en ait un, encore plus clair !

La confession est à l’ordre du jour dans deux des autres titres phares de l’album.  « Contender » est un rocker paillard, saxophoniste, aux accents celtiques, dans lequel Michael réfléchit sur ses propres occasions manquées et conclut qu’il aurait pu être un concurrent.  La magnifique composition acoustique « No Matter What » est une chanson sur la survie dans laquelle Michael fait des références répétées à ses jours de beuverie et de drogue. La chanson est parsemée de phrases telles que « Je buvais encore à l’époque » ( I was still drinking then) et « Je ne me suis jamais senti à l’aise, je n’ai jamais senti mon âge » (Never felt at ease, never felt my age), mais en fin de compte, c’est une chanson de célébration pour avoir traversé les années difficiles et être sorti de l’autre côté.

Aux côtés de « Blue Eyed Barmaid »,  le titre-phare est probablement l’énigmatique « The Veils Of Veronica ».  Il suffit de fermer les yeux et cette chanson majestueuse aurait facilement pu être glissée de la plume et de la guitare de Richard Thompson à son meilleur.  La chanson raconte l’histoire d’une femme mystérieuse, décidée à se retirer du monde, et est entrecoupée d’un travail de guitare de bon goût et d’un pliage de cordes abondant.  Merveilleux !

L’album est produit avec une conscience claire de l’importance des paroles de Michael et elles apparaissent clairement tout au long de l’album.  Le groupe est très compétent mais jamais intrusif, bien que la ligne de batterie traînante sur « Blue Eyed Barmaid », la partie de saxophone sur « Contender », la ligne de basse fluide sur « Mother Emmanuel « et la contribution de violon sur « Until I Found You » méritent tous une mention spéciale.  What In The World est un album plus qu’agréable et dont l’écoute est essantielle. 

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