Vernon Jane: « The Ritual Of Love Making »

Il y a un vieux dicton qui dit que « vous avez toute votre vie pour écrire votre premier album ». Cela implique qu’un artiste a passé des années, voire des décennies, à composer avec soin sa déclaration de mission, son message, son histoire ou son identité sur une scène mondiale. Mais en général, on finit par écouter une collection de chansons qu’il a écrites jusqu’alors.

Heureusement, Vernon Jane a opté pour la première. The Ritual Of Love Making est un témoignage de l’art de la création d’un album. Le groupe nous fait plonger dans les quatre couches de son rituel : « Cleanse », « Sink », « Drown » et « Float ». Un album conceptuel en quatre actes qui explore l’intimité, la vulnérabilité, l’agression, la honte, le pouvoir, l’amour et la guérison ; il brise les tabous en cours de route – un mouvement courageux pour un premier album complet.

« Cleans e », un morceau de spoken word imprégné de jazz, donne le ton de l’album. La musique et les paroles sont trompeuses. On a beaucoup parlé du chaos organisé du groupe et de sa volonté d’improviser ou d’enjoliver un groove, mais cela mérite d’être répété. Ce qui semble être de l’improvisation en flux libre est en fait délibéré, ce qui semble être un flux de conscience est en fait des paroles soigneusement choisies.

La fureur de « Daddy Issues « est encore plus évidente. Assise dans un contraste saisissant avec la brume de son prédécesseur, ses guitares dissonantes, sa basse en plein essor et son tempo frénétique tournent en rond dans les télévisions, la frontale au ton moqueur qu’Emily Jane emploie sur le pont du morceau pour souligner les railleries tranchantes d’un ex-amant : « Si tu ne le fais pas/Trles problèmes avec tonpère/Je vais me lever et te quitter/Et personne d’autre ne voudra de toi ») (f you don’t/Sort your daddy issues/I will up and leave you/And no one else will want you). Cette intensité se poursuit tout au long de l’album, en particulier avec les cris incessants de « I’m a bitch and you’re a cunt » sur « Sink « et sur les coups de cuivres aiguisés comme des rasoirs et la performance vocale puissamment venimeuse sur le point culminant de l’album, « Fuck Her ».

Il y a plusieurs divergences sonores sur The Ritual of Love Making. Si les assauts soniques sont nombreux, on trouve également des mélodies luxuriantes sur « Drugs You Do », des constructions lentes et sombres et menaçantes sur « Otherside » et l’agitation lunatique et tordue de « Drown » » C’est dans ces moments où The Ritual of Love Making est à son meilleur, que le groupe se donne l’espace nécessaire pour explorer toutes les nuances et les subtilités ddu son qui est lesien.

Cependant, malgré sa cohésion thématique et sa diversité stylistique, l’album n’est pas sans défauts. « Daddy Issues » susmentionnés, bien qu’intentionnellement disjoints, ne se présentent pas comme tels. Son arrangement semble plus précipité qu’il ne l’est à des fins narratives. De plus, malgré toute l’intensité et le volume qu’un spectacle de Vernon Jane peut offrir, les instruments sont souvent enfouis dans le mixage ou ne sont pas assez mis en avant sur le disque. Les premières guitares de « Last Good Fuck », par exemple, sont pratiquement apaisées, leur aiguillage enlevé, alors qu’ailleurs les cors qui offrent tant sont perdus dans la boue.

Néanmoins, en ce qui concerne les premiers albums, The Ritual Of Love Making est une déclaration d’ouverture audacieuse. Au cours de ses quatre actes sur une douzaine de morceaux, il y a beaucoup de catharsis et de plaisir auditif. Perspicace, émotionnel et toujours impressionnant, il a un punch méchant, alliant la sensibilité pop à l’angoisse et à la dynamique, aux changements de temps rapides et à des voix puissantes. D’aucuns ont un œil sur Vernon Jane depuis quelque temps déjà ; ils ne peuvent que continuer à le faire.

***1/2

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