Jehnny Beth: « To Love Is To Live »

Jehnny Beth, la chanteuse de la formation punk Savages, deux fois nominée pour le prix Mercure, s’est présentée comme l’une des grandes figures du rock. En solo, elle devient un auteur de fantasy et une icône, un antagoniste et une héroïne. Et pourtant, au cours de 40 minutes de beauté industrielle exhaustive, Beth arrache sa peau dure pour montrer le muscle humain qui se cache en dessous. À sa surface, To Love Is To Live est froid et dur comme du marbre, mais si on tend la main pour le toucher, c’est un manifeste à sang chaud de l’agonie et de la crainte d’être en vie.

« I Am » révèle un paysage cinématographique énorme et froid qui introduit ce qui deviendra une pièce répétée et efficace de l’arsenal émotionnel de To Love Is To Live : un sinistre changement de ton de la voix. Beth nous appelle sur un ton profond qui évoque la froide impénétrabilité du marbre dans lequel elle est coulée sur la pochette de l’album. Les nerfs sont déchiquetés par les mouvements de l’orchestre et du synthétiseur, les mouettes tournent en rond et les machines grincent comme dans une grande œuvre de fiction épique. Mais parmi l’industrie et le destin, il y a toujours du temps pour un piano.

C’est une dichotomie qui repousse et attire tout au long de cette sculpture à onze pistes. Du commentaire social de Cillian Murphy sur « A Place Above » soutenu par le piano, au « single » « The Man », Beth fait passer l’auditeur du stade de l’ivoire chancelant à celui des percussions électroniques d’un ouragan industriel. Dure puis lente, furieuse puis contemplative, Beth projette l’expérience humaine avec une dextérité à couper le souffle. 

 Dans les paroles, les crampes et le confort d’être un humain dans le monde atteignent une intensité insupportablement poignante. Avec Romy de xx sur « Heroine », Beth prend le manteau du personnage principal du morceau avec une humilité vacillante. Sur « Innocence », elle respire profondément à travers une tirade de sentiments et d’émotions qui lui viennent en pleine pensée : « et il y a la culpabilité bien sûr/ parce que j’ai été élevée dans le catholicisme » (and there’s the guilt of course/ because I was raised Catholic), ajoute-t-elle d’une voix qui alterne entre son propre débit tendu et la voix intérieure démoniaque du changeur de ton. Sur « Flower », c’e sera le sexe qui donnera lieu au ressenti de cettee pétale de fer qu’est l’écriture de Beth. 

Dans le cauchemar mécanique de « How Could You », elle partage les tâches vocales avec son ami et frontman d’IDLES Joe Talbot, lui-même artiste qui fait tenir la rage et la vulnérabilité ensemble. Ensuite, dans « The French Countryside », Beth se reprend pour livrer une ballade pastorale au piano avec la même puissance que ses prédécesseurs industriels : dans les moments de calme, Beth prouve que c’est l’émotion et non les décibels qui fortifient To Love Is To Live avec une force indomptée.

Avec son morceau le plus long et son dernier acte « Human », Beth tire un trait sur son premier solo avec la fioriture caractéristique : dans l’angoisse et l’espoir. Comme peu d’artistes le peuvent, Jehnny Beth représente l’expérience humaine avec son tumultueux premier solo. Grâce à l’utilisation remarquable du clair-obscur – l’effet de contraste entre la lumière et l’obscurité – To Love Is To Live procure à l’auditeur une écoute cathartique remplie d’un courage tremblant démeurément.

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