Jeffrey Silverstein: « You Become the Mountain »

Le son argenté et lumineux de la guitare s’articule sur les rythmes squelettiques de la boîte à rythmes, canalisant les vibrations entre les ruminations acides de Matt Valentine et les textures sculptées de l’harmonica de Chuck Johnson. Jeffrey Silverstein est un vétéran des groupes indés comme Nassau et Secret Mountains, et si vous pouvez trouver une continuité dans son approche de la guitare, son projet solo est beaucoup plus ouvert et déstructuré.

Silverstein travaille principalement ici, en écrivant les chansons, en les chantant, en jouant de la guitare et en posant des pistes de batterie. C’est sa voix, par exemple, qui murmure le mantra « Transforme ta vie en un nuage qui passe/quelque chose dont tu es fier » (Turn your life into a passing cloud/something of which you’re proud) dans « Cosmic Country », une phrase qui résume l’humeur de cet album comme de tout autre. Il réalise également la plus grande partie du travail de guitare spectrale du disque, bien qu’il ne fasse aucun doute que Barry Walker Jr, le joueur de pedal steel de Mouth Painter et Roselit Bone, marque les esprits. Écoutez-le mettre le twang dans « Bernard », qui évoque des harmoniques persistantes et des notes sympathiques, comme un début au levain qui recueille la levure sauvage. Alex Chapman, à la basse, laisse également une impression. Le petit duo entre lui et Walker au début de « Cosmic Country » est agile et léger, les deux se déplaçant en conversation et en contrepoint autour de la mélodie. « Antelope Canyon » propose, lui, un modèle pour ces chansons à floraison lente, laissant s’envoler une série de longues glissades de guitare courbées sur un duvet de larsen.

Silverstein dit qu’il pensait à des paysages du nord-ouest du Pacifique lorsqu’il a écrit ces chansons, mais le plus connu, « Antelope Canyon », se trouve en Arizona, un dédale de guerres et de tunnels sculptés par le vent, semblable à une mer, qui est à la fois surréaliste et entièrement naturel. C’est un assez bon résumé du travail de Silverstein ici ; il est soutenu par la fanfaronnade occidentale, mais enveloppé dans le chatoiement de l’autre monde.

You Become the Mountain explore la conjonction du monde naturel et de ce qui se trouve au-delà, dans des instruments à floraison lente qui vous transportent hors du moment dans un espace méditatif calme. Vous pouvez l’entendre dans la musique, mais aussi dans un intervalle de mots parlés qui cite le fondateur de la méditation consciente Jon Kabat-Zinn.

Certaines musiques psychédéliques changent votre point de vue de manière explosive, vous faisant sortir de vous-même et vous déposant ailleurs ; le cliché utilisé est « blow your mind ». L’album de Silverstein est plus calme et moins intrusif que cela, mais il a quand même un effet.

***1/2

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