H. Moon: « Trustblood »

Après avoir joué dans le groupe The Mary Onettes depuis 2000, et dans le duo Det Vackra Livet avec son frère Henrik depuis 2010, le musicien suédois Philip Ekström se met à son compte sous le nom de H. Moon. S’il y a une signification à ce surnom, on ne peut qu’imaginer qu’il pourrait s’agir d’une référence à l’aficionado de jazz Howard Moon de la comédie britannique The Mighty Boosh. Bien que le surréalisme et l’humour irrévérencieux de The Mighty Boosh ne soient pas présents dans le premier album solo d’Ekström, Trustblood, il y a certainement une tendance de Moon à une intense réflexion sur lui-même. 

Il n’est pas surprenant d’apprendre que Trustblood est né d’une période de turbulences dans la vie personnelle d’Ekström. Alors qu’il travaillait sur la musique d’un film intitulé Endings, Beginnings sur la rupture d’une relation, Ekström a lui-même vécu une séparation. Une telle rupture émotionnelle est écrite en grand à travers ces dix chansons (les titres des chansons seuls, tels que « Back To Where It Hurts », « Sparks Of An End » et « Devotion », offrent des indications thématiques assez claires). L’autre force dominante est la maîtrise par Ekström de la conception sonore cinématographique. La production et les arrangements sont universellement profonds et riches, amplifiant la résonance émotionnelle de ces chansons lentes et tristes. Des guitares retardées se font entendre sur des synthés et des pianos bourdonnants, sur des rythmes simples et lourds, la voix d’Ekström s’enlace dans une réverbération, se fondant dans son environnement.

Les détails instrumentaux sont particulièrement satisfaisants lors de l’écoute au casque. L’insistant et lourd lub-dup en arrière-plan de la chanson titre est soutenu par un arpège de synthétiseur en spirale, avant que les battements de cœur du rythme ne se libèrent pour être rejoints par des léchages de guitare rêveurs. La boucle de guitare au début de l’instrumental « Good Grief » sonne d’abord comme un moustique nuisible, pour être ensuite noyée par le son saturé d’eau du piano d’Ekström, fortement réverbéré. Heureusement, il y a un contrepoids à la densité mélancolique des arrangements et aux tempos pessimistes. Sur « Back To Where It Hurts », des peaux de pédale d’acier semblent promettre la libération de la gravité de la douleur ; « DD » instrumental ajoute ce qui ressemble à un koto scintillant, traçant un refrain brillant dans les registres supérieurs ; et sur « Golden », la pulsation électronique a suffisamment d’élan pour donner l’impression d’une rupture avec les souvenirs du passé. 

L’Anglais étant sa deuxième langue, il n’est pas surprenant que les paroles d’Ekström soient assez dépouillées, la plupart du temps dirigées vers son ex-partenaire éloigné. « I miss you most of the time » reprend le refrain de « Play Me Seldom Chords », répété à chaque fois avec un accent différent, comme s’il retournait les mêmes souvenirs dans son esprit, essayant de trouver un moyen de rendre la solitude moins aiguë. Le tournant semble se produire à mi-parcours de l’album, alors qu’il se résout à trouver un moyen d’aller de l’avant : « Il touche à sa fin… Je veux savoir où je peux recommencer sans avoir le cœur qui bat la chamade » ( It is coming to an end… I want to know where I can start again without a raging heart). Puis, en se rapprochant de « Golden », Ekström semble avoir trouvé un moyen de faire la paix avec son ex-partenaire en reconnaissant leur importance dans sa vie : « Ton âme est dorée pour moi. » (Your soul is golden to me.) C’est un moment d’acceptation touchant dans un album plein de petits aperçus de salut potentiel.

***1/2

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