Westerman: « Your Hero Is Not Dead »

L’auteur-compositeur-interprète londonien Will Westerman qui se produit sous son nom de famille ouvre et clôture son premier album par le titre de celui-ci, assurant à l’auditeur que votre héros n’est pas mort, tout en restant ambigu sur ce que cela signifie réellement et pourquoi cela pourrait être important. La musique de Westerman porte dans son ADN des traces de Neil Young, Nick Drake et Tear for Fears, mais sa folk-pop légère comme une plume réside entièrement dans son point de vue unique.

De nombreuses chansons de Your Hero Is Not Dead ont déjà été publiées sous forme de singles, certaines remontant jusqu’en 2018, et Westerman les combine avec de nouveaux morceaux pour créer un album complet cohérent et gracieux. La musique de Westerman est si délicate et légère qu’il semble que ces chansons puissent s’envoler au gré de la brise de l’après-midi ou s’éparpiller comme des particules de lumière. Pourtant, ces chansons sont étonnamment accrocheuses, en partie grâce à la production électronique rebondissante et tourbillonnante de Bullion et à la compréhension aiguë de la mélodie par Westerman.

Une certaine espièglerie se dégage des floraisons électroniques de Bullion, surtout si on les combine avec l’esprit subtil de Westerman. Vers la fin de « Easy Money », une ode à la richesse matérielle, Westerman déclare clairement « Maintenant, je peux avoir ce que je veux / Alors je…le veux » (Now I can have my fill / So I…will,), une simple déclaration qui incite l’auditeur à ne pas le prendre trop au sérieux. La subtilité et la sobriété sont les principes directeurs de cet album, mais cela n’empêche pas Westerman de traverser un éventail d’émotions, de pensées et de sujets.

Le lent « Blue Comanche » est une méditation sur le changement climatique et l’anxiété concernant l’avenir de la vie humaine sur Terre. Il parle de cyborgs, d’arbres, de glands, de maïs bleu au coucher du soleil, et exhorte le titulaire du Comanche faire demi-tour, comme si l’inversion du temps était la seule façon de sauver le monde de l’effondrement total, un sentiment qui trouve un écho dans la chanson titre (« You want to turn the Earth backwards » ». La chanson « Think I’ll Stay », qui est pleine d’entrain et de poésie, résonne étrangement : « Je contrôle le contrôlable / Ne te console pas en trompant la mort / Mais je le ferai / J’ai hâte de te rencontrer, mon ami. » I control the controllable / Don’t take comfort in cheating death / But I will / Look forward to meeting you, my friend) Après un examen approfondi, ces paroles offrent un récit réfléchi des hauts et des bas de la vie avec la douleur chronique.

Parfois, les paroles de Westerman semblent impénétrables, obscurcies sous une poésie de tulle : « …des souvenirs dans des vagues de timbres et dans ton sang » (memories in waves of stamps and in your blood) , mais chaque ligne est livrée avec une sincérité sincère qui récompense une réflexion approfondie. L’album se distingue par « Confirmation », une contemplation chatoyante sur le travail créatif. Les paroles sont désarmantes d’autodérision (« Good job, pinhead / So happy you were born ») et de sagesse (« Don’t you wonder why confirmation’s easier / When you don’t think so much about it »), ce qui a valu à Westerman d’être comparé au musicien d’avant-garde Arthur Russell.

Your Hero Is Not Dead est un premier album d’une contemplation impressionnante, rempli de musique calme qui a un impact émotionnel surprenant. Westerman est sensible à la façon dont les subtilités s’épanouissent – percussions de bois, ligne de synthé tranquille, voix éthérée en couches – peuvent élever et ajouter des couches à une chanson. Sa marque unique de folk-pop douce et tranquille est parfaitement représentée ici, et laisse l’auditeur avec un mystère irrésistible à ruminer : « Votre héros n’est pas mort, il dort, c’est tout. »

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