Victor Wainwright And The Train: « Memphis Loud »

Le claviériste Victor Wainwright a peut-être grandi en Géorgie, comme il le suggère dans le titre de son premier album Piana from Savannah en 2005, mais comme il chante sur la chanson titre de son nouvel album, il est maintenant Memphis Loud. Ce titre à lui seul explique en grande partie pourquoi Wainwright a régulièrement remporté le Blues Music Award pour l’honneur d’être le « Pinetop Perkins Piano Player of the Year », pour sa domination aux 88 touches de clavier avec ses doigts rapides et fougueux. Mais malgré toute la compétence dont Wainwright fait preuve en tant qu’instrumentiste de premier plan, les 12 chansons présentées sur son septième album révèlent qu’il est un auteur-compositeur très compétent et, ce qui est peut-être plus important encore, qu’il a réuni un grand groupe de musiciens qui le soutiennent dans The Train et d’autres invités musicaux, et qu’il collabore à des arrangements qui permettent au groupe de briller, des grands arrangements de cuivres aux solos intelligents de divers de ses amis.

Sur le trio des morceaux d’ouverture – « Mississippi », « Walk the Walk » et « Memphis Loud », Wainwright & Co. apportent le boogie woogie, la soul et le funk aux sons tapageurs qui vous rappellent pourquoi Memphis est devenu le vivier historique / creuset musical où la musique roots de l’Amérique – blues, gospel, jazz et country – est devenue du rock & roll. Sur « Sing », Wainwright canalise Dr. John avec son chant et son piano, tandis que la section des cuivres importe un peu de cette ambiance de la Nouvelle-Orléans en une combinaison gagnante.

Mais juste au moment où vous vous en rendez compte, Wainwright vise à être le groupe le plus fêtard de tous les groupes de fête, il ralentit avec la ballade soul et bluesy « Disappear », et délivre une voix déchirante et se penche sur quelques housses Hammond B3 pour accompagner son jeu de piano exceptionnel, tandis que les guitaristes Dave Cross et Greg Gumbel délivrent des solos exaltants alors que la coda de la chanson s’étire. Wainwright a le don de divertir, comme en témoigne l’intro de « Golden Rule » qui joue sur le groove familier du début d’un spectacle des Blues Brothers, avant que la chanson ne se transforme en une grande rave soul célébrant l’esprit de coopération de la bonté humaine. Et il n’est pas au-dessus d’une chanson drôle sur le meilleur ami de l’homme, « My Dog Riley », ou d’un tournant difficile dans la vie qui part en regardant le « South End of a North Bound Mule », mais il est assez sensible pour livrer une chanson romantique terre à terre dans « Creek Don’t Rise », et faire asseoir « America » pour une intervention, qui reçoit également l’aide d’un solo de guitare fort de Cross à nouveau, ainsi que de l’invité spécial Monster Mike Welch.

Il se passe donc beaucoup de choses ici sur le plan musical, les talents significatifs de The Train se retrouvant pour la plupart en studio, mais au cœur de nombre de ces belles chansons se trouve Wainwright, à la fois chanteur fougueux et pianiste extraordinaire. The Train comprend le batteur Billy Dean et le bassiste Terrence Grayson, les guitaristes Pat Harrington et Dave Cross, et Mark Early aux saxophones et à la clarinette. Vers la fin, deux des chansons les plus fortes de Wainwright traitent de « Recovery », une rave-up soul, et de « Reconcile », un blues lent qui se construit et se construit avec des échos de classiques du rock sudiste, en s’étirant sur 8 minutes et demie. Victor Wainwright et The Train sont le vrai truc, un authentique big band Americana dans la meilleure tradition rock & soul, boogie woogie de Memphis, et en tant que tel devrait être considéré comme un trésor national si ce n’est une race mourante.

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