The Ashenden Papers: « Asphodel Meadows »

Jason Dezember est capable d’enrichir un impressionnant CV musical de 30 ans avec des sommités de la musique indie-pop comme Plastic Shoelaces, The Bright Ideas, Smog et Nar. Son dernier projet, The Ashenden Papers, se situe à l’épaule de ces « géants cool », avec une facilité déconcertante.

Au fil des deux albums de ce projet sporadique (le dernier étant le superbe album éponyme de 2011), on a toujours l’impression que Dezember a l’intention de découvrir simultanément la chanson indie-pop jangly parfaite et d’inventer un petit quelque chose de hors-normes pour brouiller les pistes. C’est presque comme si la beauté seule ne pouvait jamais être assez cool.

Fondamentalement, il a raison. C’est cette fraction qui fait que l’esthétique de The Ashenden Papers dépasse la norme. C’est ce que l’on voit le mieux dans Sea On Sound où l’encre qui tache parfaitement les eaux pop est l’invasion de guitares qui tintent comme dans The Umbrella Puzzles. De même, la véritable particularité de Companion to the Year est le « Felt tribute » le plus excentrique jamais réalisé, qui comprend des rythmes de batterie programmés et des pépins au point de distraire délibérément.

Même le sens de la sophistication pop douce que l’on entend dans le single Melodie Robin se perd derrière une accentuation de la voix de style The Bats et le genre de cuivres étonnants que Belle et Sebastian introduisaient parfois dans leur mix de la fin des années 90.

Bien sûr, tout ce qui contient Dezember dans le mix ne suivra jamais le même modèle d’album et, avec son sens de l’obturation typique, la sortie présente à l’auditeur un titre épique de 10 minutes qui surprend à la fois parce qu’il est libre et parce qu’il a simplement permis qu’il le soit. Un morceau vraiment époustouflant, à l’ambiance jangle et à la combustion lente.

Deux albums sur 9 ans pour ce projet n’est vraiment pas suffisant vu l’immense qualité des deux. Espérons qu’il ne faudra pas attendre encore 9 ans avant la prochaine sortie.

***1/2

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