Soula Asylum: « Hurry Up And Wait »

Soul Asylum a vu le jour au début des années 80 dans les Twin Cities de Minneapolis/St. Paul, dans les mêmes clubs que Husker Du, The Replacements, The Suburbs, qui ont tous signé des contrats avec de grandes maisons de disques. Dirigés par le chanteur David Pirner et le guitariste Dan Murphy, sous le nom très approprié de Loud Fast Rules, ils avaient changé de patronyme pour devenir Soul Asylum au moment où ils ont enregistré leurs débuts sur le label indépendant Twin/Tone, avec Bob Mould de Husker à la production. Soul Asylum a sorti Grave Dancers Union album qui a donné naissance à trois hits très réussis, « Somebody to Shove », « Black Gold » et « Runaway Train », avant de vendre 3 millions d’exemplaires, et cette dernière chanson a remporté le Grammy de la Meilleure chanson rock cette année-là. Let Your Dim Light Shine contient un autre « single » fort, « Misery », mais alors que le groupe continue à sortir des albums, il plafonnera en terme d’apogée commerciale et créative au milieu des années 90, aux côtés des groupes grunge de Seattle qui se vendent bien.

En 2002, Pirner a sorti un album solo. Le premier bassiste de Soul Asylum, Karl Mueller, est décédé d’un cancer en 2005 et Tommy Stinson des Replacements l’a rejoint jusqu’en 2012. En 2016, Murphy s’est retiré de la musique, laissant à Pirner le dernier membre original restant. Il est actuellement épaulé par le batteur Michael Bland, qui a joué dans le groupe de Prince pendant des années, ainsi que par l’ancien Mat’s Paul Westerberg, le bassiste Winston Roye et le nouveau membre guitariste Ryan Smith, du groupe local de Twin Cities, les Melismatics. Il s’agit donc du 12e album de Soul Asylum, ledernier avec Pirner ,seul membre original restant.

Hurry Up and Wait s’ouvre sur les accords acérés de guitar rock classique avec « The Beginningz, suggérant d’emblée qu’il ne faut pas s’inquiéter de l’absence de Dan Murphy, car Smith est clairement bien adapté au rôle de feuilleton musical de l’auteur-compositeur-interprète Pirner. Alors que Pirner a dépassé les premiers cris et hurlements qui accompagnaient le territoire dans les clubs punk, il a développé une voix naturellement pleine d’âme, et un réel talent pour écrire une solide mélodie de chanson pop, avec peut-être plus de potentiel commercial que la plupart des œuvres plus pop de Westerberg et de Mould. Il y a même un bref passage à la trompette, faisant écho à la mélodie de Pirner, un rapide clin d’œil à l’autre endroit où Pirner a vécu et possède également un studio d’enregistrement, la Nouvelle-Orléans.

« If I Told You », trouve Pirner en pleine forme en train de chanter une ballade rock, à laquelle Smith ajoute un joli solo de guitare. C’est l’une des nombreuses chansons qui évoquent le divorce quelque peu récent de Pirner, mais c’est le genre de morceau qui monterait en flèche dans les hit-parades si la radio rock moderne était encore une chose qui compte. « Got It Pretty Good » est le prochain morceau, une marche rock amusante avec un crochet chanté naturel et de grosses guitares. En tant qu’auteur-compositeur chevronné, Pirner fait ressortir de nombreux accroches mélodiques superbes et intelligentes, et le groupe se montre à la hauteur de l’occasion tout au long du morceau, mêlant les rockers aux ballades des auteurs-compositeurs dans un mélange assez convaincant de sons solides. La voix usée de Pirner a toujours cette qualité qui attire l’auditeur, et lorsqu’il est sollicité, il peut toujours crier et hurler.

Quatre albums ont vu le jour depuis le doublé de Grave Dancers Union et Let Your Dim Light Shine, mais il n’est pas difficile d’imaginer que Hurry Up and Wait a le même facteur qui distingue ces deux œuvres. Il est certain que « Social Butterfly » et « If I Told You » sont des « singles » frappants, tandis que « Dead Letter » et « Here We Go » suggèrent cette période où Bon Joni faisait des albums solo avec une vibe acoustique, tandis que Pirner & Co. apportent le rock & roll à des morceaux comme « Landmines », « Freezer Burn » et « Hopped Up Feelin’ ». Le disque de 13 titres se termine par « Silly Things », qui ressemble à un solo de rock dance de la fin des années 80, assez accrocheur pour ne pas se sentir du tout idiot. Il ne fait aucun doute que Soul Asylum a renoué avec ce qui a toujours rendu le groupe si attrayant, et tout cela s’est réuni dans ce qui pourrait bien être un album de retour, ou du moins le serait si nous faisions et étions encore intéressés par ce genre de choses.

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