Christian Lee Hutson: « Beginners »

Sous sa forme magistrale, Beginners de Christian Lee Hutson a une profondeur et une accessibilité qui en font un album adapté à de nombreuses expériences d’écoute.

Fusionnant la chaleur de la campagne, les arrangements classiques et l’écriture de chansons du cœur, c’est un disque plein de caractère. Produit et interprété par Phoebe Bridgers, le récit est vif – et mêlant la pensée rationnelle à une émotion exagérée, Hutson documente un chemin de progression vers l’âge adulte qui résonnera aux oreilles de beaucoup. Le développement du timbre, associé à la candeur lyrique de Hutson, fait naître un lien d’amitié.

Poli dans son introduction, le premier numéro offre une incursion constante. Habillés d’une douce sérénade de guitares enfantines, « Atheist » et « Talk » évoquent un sentiment de nostalgie digne d’une production de Pixar dirigée par Sufjan Stevens. Mais malgré le prologue du conte de fées, des relents de ténèbres apparaissent bientôt dans « Lose This Number ». Les interjections vocales de Bridgers et les percussions imminentes font apparaître le regret d’un morceau que Hutson décrit comme « une fixation sur le passé ».

Au fur et à mesure que l’album grandit, l’intrigue s’amplifie. Ce qui a commencé par un jeu presque enfantin s’ouvre bientôt aux épreuves et aux tribulations de l’angoisse adolescente. Northsiders en est l’exemple parfait. Alors que Hutson se remémore ses passe-temps communs, comme apologistes de Morrissey et psychologues amateurs, le véritable génie de son art lyrique est mis en valeur. De la flottaison à la larme au bout d’un interrupteur, son esprit discret est mis en évidence.

Bien que cela ne soit pas évident à la première écoute, avec le recul, « Twin Soul » est un rafraîchissement bienvenu. D’une tonalité nautique, il offre une immersion dans l’album dont je ne savais pas que j’en avais besoin. Lorsque vous flottez sur le morceau éclairé par le corail, sa série de bips sonar vous met dans un état de tranquillité – avec l’ajout de trompettes colorées qui font le paon sur le morceau, un sentiment de bien être est instillé.

Pourtant, l’album ne suit pas le chemin direct vers la fermeture auquel « Twin Soul » a peut-être fait allusion. Dans ce qui fut personnellement l’un des spectacles vocaux les plus intenses de l’année, l’avant-dernier morceau, « Keep You Down », offre une réémergence brute dans la réalité. Magnifique mais presque traumatisant, Hutson et Bridgers s’engagent dans un chant du cygne de pure émotion. Rappelant Michael Stipe, ce morceau ajoute une dimension inédite à l’ensemble des compétences déjà impressionnantes de Hutson. Non filtrée, provocante et profondément intime, elle est vraiment touchante.

Regal et relaxant, l’album est un portrait honnête et romantique de l’adolescence et des histoires qui l’accompagnent. Alors que l’album se dirige vers son coucher de soleil sous la fanfare du dernier morceau, « Single for the Summer », il y a un véritable sentiment d’espoir – l’album mûrissant en quelque chose de bien plus complexe que ce qui semblait à première vue, et ironique pour un album intitulé Beginner. Malgré la douceur du récit de Hutson, ce qui est si particulier dans cette œuvre, c’est sa polyvalence. Pas une seule fois on ne se sent obligé de suivre sa trace. Hutson trace la voie, tout en encourageant l’aventure. Ce qui, au début, semblait être un album simplement agréable, devient vite un aliment émotionnel de base.

***1/2

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