Caligula’s Horse: « Rise Radiant »

Les Australiens de Caligula’s Horse sont avant tout des « songwriters », et cela se voit immédiatement sur Rise Radiant. Les refrains massifs de « Slow Violence » et « Oceanrise » sont conçus pour une écoute pure et simple, au lieu d’une délibération cérébrale et effrayante. Caligula’s Horse veut que sa musique soit un lieu accessible à tous, et pas seulement aux fervents de la virtuosité instrumentale.

En fait, leur oreille pour les mélodies pop l’emporte souvent sur les aspects plus métalliques de Rise Radiant. Ce n’est pas vraiment un album de métal, mais il est plus proche de combos vosins chose comme leurs collègus éméricains The Contortionist, bien que moins sombres et plus délibérément anthemiques. « Salt » possède une lueur importante, une délicatesse technique mais tranchante qui est extrêmement engageante et « Resonate » est un morceau pop direct, sans guitare ni batterie, bien qu’il soit probablement trop limité pour obtenir un quelconque succès commercial.

Rien de tout cela ne signifie que le Caligula’s Horse ne peut pas se laisser aller quand il le veut. « Valkyrie » est un énorme morceau soutenu par un synthétiseur, et « Oceanrise » est tonalement similaire, tout comme l’ouverture « The Tempest ». Ces chansons glissent à travers leurs structures familières avec la même habileté de navigation précise qu’elles le font dans les moments plus uniques, comme les solos de fusion de « Oceanrise » et « The Tempest », ou l’élégant « Autumn », qui ressemble aux moments plus calmes de The Mars Volta.

Cependant, Rise Radiant n’est pas un succès total. Il y a des moments où le poids des influences du groupe frôle le pastiche, notamment avec les voix de Jim Grey et les apparitions de Maynard James Keenan. Les deux premiers morceaux de l’album contiennent des mélodies vocales si proches de celles de Keenan qu’ils perdent tout sens de l’individualité, ce qui est dommage, car la palette vocale de Grey est excellente et probablement plus variée que celle de Keenan, bien qu’elle ne soit évidemment pas aussi distinctive ou iconique.

L’album souffre également d’une surabondance d’idées. Ce n’est pas toujours un défaut à proprement parler, mais « Rise Radiant » ne compte que huit morceaux, mais à quarante-huit minutes, il semble certainement beaucoup plus long.

Le final, « The Ascent », est un exemple de ce problème. Sa structure qui fait tourner la tête n’est pas particulièrement élégante et ressemble souvent aux pires indulgences des prog-forebeurs comme Between The Buried And Me ou Dream Theater. Certaines parties de cet opus sont fascinantes, d’autres exaspérantes. Même les morceaux les plus courts et les plus directs comme « Oceanrise » contiennent un barrage de production maximaliste et des riffs délicats à croquer, et ils ne sont pas tous savoureux.

Cela dit, les ambitions de Caligula’s Horse sont admirables et leur approche de la musique rock complexe mais directe est louable. Ils sont encore en cours de développement ; beaucoup de raffinement sonore et textural est nécessaire, cependant, avec Rise Radiant, ils peignent un avenir intrigant, un avenir où le rock à l’esprit progressif peut potentiellement atteindre une sorte de succès plus large et général.

***1/2

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