Daniel McCagh: « Altered States »

Même si vous n’avez pas entendu parler de Daniel McCagh, il y a de fortes chances que vous ayez entendu son travail. En tant que concepteur sonore et compositeur, il a travaillé avec des marques telles que Volkswagen, Huawei et Acura – des noms qui « véhiculent » tous un sentiment de modernité rationnelle, mais aussi d’impitoyabilité corporative. Sur son premier disque, Altered States, McCagh déploie les compétences qu’il a acquises en travaillant dans de tels environnements professionnels et nous donne une déclaration artistique plus personnelle.

Il y a un contraste immédiat entre le piano et les pinces délicates du morceau d’ouverture « Twisting and Turning » et le motif lourd et déformé du coup de pied et de la caisse claire de « Leviathan Spine », le morceau suivant. Immédiatement, nous comprenons que l’accent de cet album va être mis sur le son, la façon dont il peut être conçu, la façon dont il peut remplir l’espace. Les violons se frôlent les uns les autres avec une fébrilité contenue. La caisse claire frappe sans relâche dans le fond. Plus tard, sur « Untitled », ces violoncelles, libérés de la base rythmique, vont essaimer et bourdonner comme des abeilles dans une salle de concert.

L’album est principalement composé de morceaux plus courts, la moitié d’entre eux étant inférieurs à quatre minutes, et plusieurs d’entre eux sont inférieurs à deux minutes. De la même manière. Les idées musicales sont concises, variées, et ne dépassent pas le cadre de l’accueil qui leur est réservé. Lorsque des morceaux plus longs sont joués, comme la chanson titre ou le morceau le plus proche (« Remnants », l’effet est accentué – bien qu’il ne s’agisse pas de paysages sonores ambiants d’une heure, nous sommes toujours transportés dans leurs grands espaces. Ce que nous entendons dans le morceau « Altered States » résume assez bien la mission de l’album : il y a un sens langoureux de la mélodie, de longues notes soutenues qui s’étendent, tandis que sous un beat industriel moussu se déplace avec la régularité et le poids des roues carrées.

Ce contraste entre le lourd et l’apesanteur s’estompe au cours de ce disque, non seulement entre les morceaux (la libération harmonique et la simplicité de « Subsume » après « Epoch I ») ou entre les fréquences, ou le choix des sons et des instruments, mais aussi entre les différentes approches de la composition. Il y a ici des profondeurs invisibles. Un disque à écouter lentement, une écoute à la fois, mais beau et gratifiant.

Il y a ici des profondeurs invisibles. Un disque à écouter lentement, une écoute à la fois, mais beau et gratifiant.

***1/2

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