Owen Pallett: « Island »

À ce stade de sa carrière, Owen Pallett a tout fait discrètement, gagnant un profond respect et devenant un collaborateur très recherché, travaillant à la fois avec ses pairs et des stars pop internationales. Qu’il s’agisse d’être le joueur de cordes de longue date d’Arcade Fire, de fournir des arrangements orchestraux pour un grand nombre d’artistes comme Taylor Swift, Linkin Park, Pet Shop Boys, Fucked Up, et tout ce qui se trouve entre les deux, ou de co-écrire la bande originale du film Her de Spike Jonze, nominé aux Oscars, Owen Pallett n’aime pas se mettre très souvent sous les feux de la rampe.

Près de six ans après son dernier album, Pallett revient avec son cinquième LP, Island, un disque qui existe dans un monde imaginaire somptueux construit sur des luttes d’identité et des orchestrations parfaitement mûres – des qualités que l’on est en droit d’attendre du multi-instrumentiste. La première œuvre de Pallett, Final Fantasy, a donné naissance à une imagerie fantaisiste pleine de désirs frémissants et de fruits défendus, et Heartland and In Conflict a montré sa magie musicale avec des percussions acérées et une électronique vacillante. Sur Island, Pallett fait reculer sa pop baroque en nourrissant de subtils changements de tonalité et les pétrit doucement pour leur donner vie.

Island poursuit librement l’histoire de Lewis, un fermier violent introduit sur Heartland, qui est aux prises avec un sentiment de perte de but et une existence misérable. Cette fois-ci, Lewis est bloqué sur une île particulière, se déplaçant entre une conscience confuse et des visions oniriques. Un sentiment de légèreté et de détermination se dégage tout au long de l’album, parsemé de guitare acoustique fleurie sur des chansons comme « Transformer », avec le chant de Pallett, « Ce vide est un cadeau, je suis libre d’écrire l’avenir, un homme vide et invaincu » (I’m free to write the future, an empty man undefeated)- des mots qui parlent d’un certain niveau d’acceptation d’une vie imparfaite mais épanouie.

Le fidèle violon de Pallett, qui figure en bonne place sur l’album He Poos Clouds, lauréat du prix Polaris en 2006, n’est pas le point central de l’album Island, qui est plutôt occupé par de longs coups de piano et une guitare acoustique en arpèges. Sur « Paragon of Orde » », la délivrance de l’espoir de Pallett est illuminée par une grandiosité argentée, avec des cordes et des bois, grâce à l’Orchestre Contemporain de Londres. De même, « Polar Vortex » est distillé avec soin par la voix du chanteur, toujours jeune et de formation classique, et sa guitare cristalline.

L’abondance de l’espace et la clarté d’Island rendent la sagesse mélancolique de Pallett si magnifiquement apparente avec quatre intermèdes instrumentaux nostalgiques, chaque accord percolant gracieusement ces sentiments avec une belle réalisation. De l’autre côté du spectre, « A Bloody Morning » sert de sommet sonique à Island, porté par des tambours au trot et des cordes qui soufflent en faisant allusion au chemin orageux de Lewis avant de s’échouer violemment sur les rivages de l’île.

L’album restera en général discrètement bas et duscret jusqu’à ce que « Lewis Gets Fucked into Space » – une chanson qui porte le sens de l’humour toujours aussi effronté de Pallett avec un clin d’œil affectueux à son œuvre précédente.

Au cours des deux décennies de sa carrière, Pallett a créé de grands mondes expansifs – et avec Island, il se concentre sur les brefs moments de douleur et de plaisir avec son intuition intemporelle. Island représente un chapitre tendre et plus mélancolique du répertoire du chanteur, mais qui lui offre une perspective encore plus raffinée.

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