Thao & The Get Down Stay Down: « Temple »

Thao & The Get Down Stay Down ne sont pas du genre à se reposer sur leurs lauriers. Si A Man Alive en 2016, largement plébiscité, s’attarde sur la paternité absente, son suivi se déroule dans le cadre, sinon de la maternité pure, du moins de la féminité. C’est aussi, à bien des égards, une rupture sonore audacieuse par rapport à leur précédent succès indie. Alors que de nombreux groupes courageux ont dû faire face à la diminution des récompenses lié à un virage vers l’indé, Thao et compagnie semblent particulièrement peu préoccupés par la possibilité de déranger leur public avec Temple.

S’il y a une chose qui vous permet d’aborder une déclaration artistique avec abondanon, c’est le fait que vous avez failli ne pas y arriver du tout. Même si la purge émotionnelle de A Man Alive a été gratifiante pour les auditeurs, elle a laissé Thao largement exposé et entièrement épuisé. Elle s’est installée chez sa petite amie, les deux fantasmant sur une petite vie commune, voire sur l’ouverture d’un restaurant.

La sexualité de Thao n’est pas une chose qu’elle a toujours voulue comme une affaire publique. Au-delà d’une lassitude compréhensible à l’idée que les gens déballent sa vie personnelle dans des revues, une autre réalité, tout à fait plus personnelle et culturelle, la ronge.

Lors d’un voyage au Vietnam en 2017, accompagnée de sa mère, Thao a été confrontée à une myriade de situations étranges. Elle a été emmenée en tournée par rien de moins que l’ambassade des États-Unis pour représenter une culture vietnamienne-américaine en musique, une proposition certainement épineuse. De plus, elle n’en était qu’au début de sa relation, et n’était sortie ni avec ses fans ni avec sa famille élargie dans le pays. Profitant de l’accueil chaleureux de son public et de sa famille dans le pays, elle ne pouvait s’empêcher de se demander si elle aurait reçu la même bonne nouvelle si on avait tout su à son sujet.

C’est cette expérience qui a commencé à l’éloigner de la musique – elle n’était pas sûre de pouvoir exprimer ce qui devait être dit à travers un disque de rock – et l’a finalement repoussée, quand elle a réalisé, malgré tout, qu’elle devait essayer.

Cette dualité plane sur chaque note de Temple, sa joie simultanée de découvrir sa patrie et sa fatigue craintive face au manque d’acceptation d’une identité queer dans ce même lieu.

Cet album est donc le plus que Thao se soit jamais permis d’exposer sur disque, ne permettant plus aux médias d’interpréter ses paroles à sa place, et Temple déborde de clarté. Il est donc logique qu’il s’agisse de la première œuvre autoproduite du groupe.

Il est intéressant de noter que la musique de Temple est souvent ressentie comme une défense qui entoure l’honnêteté émotionnelle de Thao, que ce soit à dessein ou par hasard. Pendant qu’elle abat les murs qui mènent à elle, les guitares déchiquetées et la batterie régulière dressent une sorte de bouclier autour de l’étalage franc. Si A Man Alive compense souvent ce ton meurtri, voire tragique, par certaines des œuvres les plus accrocheuses du groupe à ce jour, on pourrait même presque décrire Temple comme du desert-rock.

C’est en partie grâce à l’influence qu’il tire du rock vietnamien des années 60 et 70 – certainement une période culturelle de la musique qui a longtemps demandé une exploration plus approfondie de la part des auditeurs du monde entier – avec Thao permettant à la musique et à la voix de la génération de sa mère une plateforme mondiale longtemps attendue.

Cela dit, Thao & the Get Down Stay Down découvrent parfois certains de leurs moments les plus inspirés en reprenant leur formule sur Temple. L’avant-dernier titre « I’ve Got Something » offre l’une des expériences les plus transcendantes de l’album grâce à un riff lointain et discret et à la puissance pure de la voix plaintive de Thao.

Le titre de l’album n’est pas une erreur : un temple, après tout, est un point de convergence, un lieu de rassemblement clé dans toute société, un lieu dans lequel beaucoup mettent non seulement leurs espoirs et leurs croyances, mais aussi une partie de leur être. C’est un lieu dans lequel nous cherchons la compréhension, l’appartenance. Inversement, ces mêmes espaces conduisent souvent à des jugements, à une notion prosaïque de normes. Dans son temple, Thao semble se sentir à la fois piégée et chez elle à tour de rôle.

Plus que jamais, elle a l’impression que l’être humain véritable qu’est Thao se trouve sur le Temple, lui offrant toutes ses pensées, plutôt que de laisser un autre lui prendre ses mots. Cependant, pour l’auditeur plus occasionnel, les barbes musicales et la nature grossière et délibérée de la musique peuvent s’avérer être un peu une barrière. Cependant, compte tenu de la vulnérabilité inhérente aux paroles, c’est peut-être la couverture dont le groupe avait besoin. Le jour où cette nouvelle intimité se liera pleinement aux meilleurs penchants musicaux de The Get Down sera vraiment puissant.

****1/2

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