Snog: « Lullabies for the Lithium Age »

2020 devrait être l’année où l’album du Snog de David Thrussell devrait briller. La critique et l’examen de la conspiration qui ont été l’objet du projet australien pendant près de 30 ans sont d’une actualité brûlante à l’ère qui est la nôtre ; en effet, de nombreux vieux morceaux de Snog comme « Corporate Slave », « Empires » et « The Last Days of Rome » résonnent toujous autant aujourd’hui qu’ils ne l’ont jamais été, sinon plus. Alors pourquoi le nouvel album de Thrussell, Lullabies for the Lithium Age, se sent-il si déphasé par rapport au monde qui nous entoure ?

Le problème tient au moins en partie au ton général et à la ténorité du disque. Le modèle des examens jagréables mais sardoniques et profondément cyniques de la politique et de l’auto-sabotage sans fin de l’humanité a été une partie dominante du modus operandi de Snog depuis le disque Buy Me… I’ll Change Your Life en 97, et pourtant, en écoutant Lullabies, il est incroyablement difficile de se connecter au message de Thrussell. C’est peut-être dû au fait que tout ce qui est sur le disque est très downtempo : à l’exception de l’électro plodante de « Spätzle Machine », tout est musicalement très détendu et relax. Ce n’est pas forcément une mauvaise chose, même si l’effet des arrangements minimaux des chompositions avec des lignes de basse électro doucement réverbées, des leads et pads respirants et des chuchotements de Thrussell sur presque tous les morceaux est, en quelque sorte, endormi (comme le suggère le titre du LP pour ce que ça vaut). Il y a quelques bons moments – plus près « Death is Only a Dream » est légitimement l’une des plus belles chansons que Snog ait jamais publiées – mais en pratique, il est difficile de se souvenir de « The Sweet, Sweet, Treacle (Of Surrender) », « Saving Seeds » ou « Ball and Chain ».

Mais ce qui semble plus important, c’est l’absence de vie de l’album sur le plan des textes. Il serait insensé d’attendre d’un disque qui a probablement été achevé des mois et des mois avant que Covid-19 n’exacerbe les systèmes fondamentalement brisés de l’idéologie qui nous gouverne pour aborder les luttes exactes du moment. Cela dit, on pourrait penser que les guerres de la culture de la dernière décennie ont fourni plus de carburant créatif qu’il n’y paraît ici. Thrussell est quelqu’un qui s’est ouvertement engagé avec le sentiment anticapitaliste et les sortes de théories classiques de conspiration qui alimentent des entités comme Q Anon, incroyablement pertinentes pour tout type de commentaire sur l’état des choses en 2020. Et pourtant, les berceuses nous proposent des réécritures de « Corporate Slave » comme « Cog » et des odes déroutantes à des personnages comme Lee Harvey Oswald. Il n’y a rien de particulièrement incisif ici, et les sentiments exprimés sont fondamentalement identiques aux thèmes et idées que Snog régurgite depuis toujours. Le fait que de nombreuses opinions de David Thrussell soient devenues partie intégrante du discours dominant ne rend pas sa nième itération plus engageante musicalement.

On pourrait faire un méta-examen de Lullabies for the Lithium Age qui lui donne une certaine force poignante ; le troubadour des gens mis à terre par les exigences de la production, une fois que les invectives enflammées ont été xéroxées en un cynisme sûr et facilement ignoré. Aussi poétique que cela puisse être, cela ne rend pas le disque plus intéressant à écouter. Ce qui aurait pu être une justification de Thrussell en tant que prophète du présent finit le plus souvent par se sentir comme une répétition apprise et récitée par cœur.

***1/2

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