The Magnetic Fields: « Quickies »

Stephen Merritt et compagnie n’auraient pas pu mieux planifier cela s’ils avaient su à l’avance qu’une pandémie mondiale allait balayer le monde, envoyant tout le monde dans un isolement social et se préparant à une nouvelle normalité de plus en plus déprimante. Ces rois et reines des disques aux thèmes cohérents ont livré exactement l’album Magnetic Fields dont le monde a besoin en ce moment : quelque chose de distrayant, de léger, et – même si c’est un peu bête ; de délicieux.

Quickies est une collection de 28 titres, dont aucun ne dure plus de deux minutes et 35 secondes ; plus de la moitié sont de moins de deux minutes. C’est une explosion de musique rapide qui ressemble à Double Nickels on the Dime des Minutemen, ou aux 21 derniers titres de l’Apollo 18 de They Might Be Giants, surtout lorsque les chansons (par exemple « Death Pact ») prennent moins d’une minute pour monter une blague avant de se terminer. La plupart de ces titres, qu’ils soient humoristiques ou non, sont empreints d’humour. « The Biggest Tits in History » est un morceau de jeu de mots accrocheur – imaginez les « Big Balls » d’AC/DC ou « My Ding-a-ling » de Chuck Berry, mais pour le set indie – qui suscite beaucoup de rires avec ses paroles à la sonorité coquine sur les gros seins rebondissants. Ensuite, vous avez « Bathroom Quickie », qui est plus direct avec son humour classé R : « Ramassez-moi, faisons un quickie salle de bain/Donnez-moi un énorme suçon, comme un tatouage ». (Pick me up, let’s have a bathroom quickie/Give me an enormous hickey, like a tattoo) Il y a tant de choses qui sont si bêtes, si orientées vers les adultes et pourtant si résolument juvéniles.

D’autres morceaux sont un peu plus satiriques. Le premier « single » « The Day the Politicians Died » imagine un monde où les élus tombent tous morts en même temps, et où chacun dans le monde – même leurs « propres mères, maris et femmes » – organise une grande fête. «  You’ve Got a Friend in Beelzebub » raconte l’histoire d’un personnage qui profite d’un agréable thé l’après-midi avec des démons et des archidiables. « Let’s Get Drunk (And Get Divorced) » est probablement l’une des chansons les plus drôles que l’on puisse écrire sur un mariage qui s’effondre : « Nous étions saouls quand nous nous sommes mariés/ Soyons saouls à nouveau, et divorçons / J’étais blotti à notre mariage / Pour ce que j’en sais, j’ai été forcé ». (We were drunk when we got married/Let’s get drunk again, and get divorced/I was blotto at our wedding/For all I know, I was forced.)

Quickies est un numéro du magazine Mad sous forme musicale. C’est très amusant et c’est un soulagement bienvenu pour la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement. Est-ce que la situation est inégale par endroits ? Oui, je pense. Est-ce que certains gags vieillissent lors de visites répétées ? Bien sûr. Va-t-on vouloir l’écouter autant après la pandémie que certains des autres disques plus mûrs de The Magnetic Fields ? Probablement pas. Mais, quelle que soit la durée pendant laquelle COVID-19 gâche nos bons moments, il sera très difficile de ne pas réécouter une face… et puis l’autre.

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