Fake Names: « Fake Names »

Fake Names remporte incontestablement le titre de « supergroupe » alors que leur premier album éponyme vient de sortir. Une accumulation de noms punks importants et influents domine la composition de Fake Name. Début 2016, Brian Baker (Minor Threat, Dog Nasty, Bad Religion) et Michael Hampton (S.O.A., Embrace, One Last Wish) se rencontrent pour une jam session qui tourne à l’épiphanie et qui conduit les deux célèbres musiciens à décider de créer un nouveau groupe. À la fin de l’année, le groupe avait intégré deux autres membres – le bassiste Johnny Temple (Girls Against Boys, Soulside) et le chanteur suédois Dennis Lyxzén (Refused) – pour parfaire leur vision du renouveau punk-pop. Baker, Hampton et Temple ont des liens qui remontent à l’école primaire, et avec l’ajout de Lyxzén (découvert en tant que compagnon d’affiche du Riot Fest Chicago 2016), le groupe a résumé une variété d’expériences punk-rock de longue date.

Fake Names, est donc le résultat de plus d’un siècle de pratique internationale combinée du punk rock, et cela se voit. Le groupe, signé par le très estimable Epitaph Records, a enregistré son premier album aux studios Renegade de New York et livre une sortie de 10 titres parfaitement mixés en 28 minutes seulement. Avec Baker et Hampton à la guitare, Temple à la basse et Lyxzén comme chanteur, le groupe comprend des pionniers du punk américain et européen. Fake Names illustre les influences power-pop et punk des fondateurs et poursuit ces idées tout au long de cet album. Le combo ne cherche pas à se conformer aux sons punk modernes plus forts, mais plutôt à combiner leurs compétences collectives pour produire un album qui rappelle (sans être nostalgique) les classiques du punk rock des années 80 et 90 – un véritable projet passionnel. Le groupe s’écarte de l’utilisation de pédales de looper, de synthétiseurs et d’effets spéciaux au profit d’un son véritablement live par essence.

Dans l’ensemble, cet opus est un travail de maturité et de précision. Il se déroule avec une essence proche de celle d’une bande-son, et les spectateurs peuvent facilement imaginer que Fake Names a joué avec le mémoriel dans des classiques des années 80 comme Pretty in Pink ou The Breakfast Club. Cependant, rien dans cet album n’est ringard. Du morceau d’ouverture « All For Sale » à « Lost Cause », l’album s’enrichit d’un travail de guitare complexe, de lignes de basse puissantes et d’un chant accrocheur, sans perdre le moindre sentiment punk. De la discussion des batailles internationales contre les structures capitalistes aux luttes internes sur la croissance, le contenu lyrique de « Fake Names » est angoissant mais sincère. Le groupe entremêle avec aisance des lignes de basse majeures et mineures et des riffs de guitare percutants avec un chant clair et fort, le tout mélangé avec l’habileté d’une main savante. Pour l’auditeur, cet album dépeint une image amusante et pleine d’entrain de Fake Names. Il est clair que le groupe a une vision commune de chaque morceau. Des titres comme « Drive », « Darkest Days », « Heavy Feather », « This is Nothing » et « Weight » sont des morceaux faciles à danser avec des refrains qui ne demandent qu’à être entonnés par des fans comme l’auditeur peut imaginer lors de concerts.

Bien que certains sceptiques puissent penser que le type de musique proposé dans Fake Names est dépassé et qu’il n’attire que les personnes d’âge moyen qui ont un penchant pour le bon vieux temps, ils ne se rendent pas compte des masses de plus jeunes auditeurs qui idolâtrent les premiers hymnes punk et seront ravis d’entendre une interprétation moderne de ces vieux »– » bien-aimés. Cet album n’est rien d’autre qu’agréable et plaisant avec des interprétations qui montrent des compétencesplus que parfaites, à défaut d’être mémorables.

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