The Growlers: « Natural Affair »

Les durs à cuire, buveurs de bière, fumeurs de cigarettes, imprudents et téméraires sont de retour avec leur sixième album studio, Natural Affair. The Growlers, menés par leur charismatique chanteur/frontman Brooks Nielsen et le guitariste Matt Taylor, sont dans un genre à part. Tenter de décrire leur son à un nouvel auditeur est une tâche difficile ; le groupe est passé d’un rock psychédélique avec un son brut et une production de mauvaise qualité à un combo de rock funk-pop et jazzy avec une production de haut niveau. Ce changement peut facilement être mis en évidence par deux albums – Chinese Fountain en 2014 et City Club en 2016 – où The Growlers ont expérimenté avec plus d’instruments et un son plus poli que leurs précédentes sorties. City Club a été un tournant pour eux, car il s’agissait du premier album exclusivement crédité à Nielsen et Taylor, plutôt qu’au groupe tout entier. Le duo a écrit et produit l’album sur une période de trois mois, le frontman de The Strokes, Julian Casablancas, ayant produit la chanson titre. City Club est l’album qui les a fait connaître et qui a été le plus diffusé. Formés à Dana Point, en Californie, ils ont forgé leur propre genre, puisqu’ils décrivent leur musique comme  du « each goth », nom de leur festival de musique annuel qui se tient en Californie. Natural Affair est d’ailleurs sorti sous leur label Beach Goth Records & Tapes, et il est autoproduit par eux.

Un tiers du disque de douze titres est sorti sous forme de « singles » ; « Natural Affair », « Foghorn Town », « Try Hard Fool » et « Pulp of Youth » ont tous eu naissance plus d’un mois avant l’album et Natural Affair pourrait bien être leur opus le plus complet. D’une production et d’une profondeur étonnantes, les pistes présentent toutes une écoute étonnante avec des paroles poétiques et des instrumentaux dynamiques. La seule plainte pourrait être leur décision de sortir autant de chansons avant que l’album ne soit abandonné, car on a presque l’impression qu’il y a une division entre les « quatre singles » et les huit autres chansons sorties par la suite. Quoi qu’il en soit, de haut en bas, l’album livre hit après hit.

Des éléments thématiques tels que l’amour, l’enfance, la douleur et la découverte de soi continuent à mettre en valeur la musique du groupe dans leur nouvelle sortie. « Pulp of Youth » s’ouvre sur la phrase «  Le pop ne sonne plus pareil quand je tire le bouchon » (The pop don’t sound same no more, when I pull the cork) et plonge plus loin dans des réminiscences vocales avec le refrain : « Du vin encore bon marché et rouge, des yeux encore profonds et vrais, les verres se lèvent à nouveau, buvez à la pulpe de la jeunesse. » (Wine still cheap and red, eyes still deep and true, glasses raise again, drink to the pulp of youth) A 35 ans et vivant toujours comme une rockstar en vogue, Nielsen a certainement pris quelques gorgées en l’honneur de la pulpe de jeunesse.

Sur « Foghorn Town », Nielsen et Taylor ont parodié leur impatience de quitter Dana Point, en commençant par « Foghorn townoù les fleurs ne peuvent pas fleurir et les garçons et les filles, sont beaux et condamnés »,( where the flowers can’t bloom, the boys and the girls, are beautiful and doomed). Dans une interview, Nielsen a déclaré : « Toute l’année, il y a du brouillard ; j’ai vécu près de la plage où l’on pouvait entendre des cornes de brume 24 heures sur 24. C’était une bande de drogués qui nous disaient que nous étions des idiots, que nous n’y arriverions jamais ». La chanson passe de ce désir de libération à un appel à l’action inspirant, avec des phrases comme « tracez votre propre ligne dans l’existence » (draw your own line into being) ou « la vie n’est pas le paradis, c’est une paire de dés, alors laissez-les rouler » (life ain’t paradise, it’s a pair of dice, so let ‘em roll . Le changement de rythme coïncide avec ce changement lyrique, sous la forme d’un crescendo sonore intimidant et d’un refrain édifiant.

Sur un album qui illustre le nouveau son funky du groupe, « Die and Live Forever » pourrait être le plus funky, car son rythme enjoué rend la chanson tout simplement amusante. Ce morceau souligne l’importance de la fraternité, en commençant par « Tu n n’aimes peut-être pas mec, mais je suis ton frère, je ne vais nulle part  Désolé pour tout, mon frère, mais sache que je me fais du souci » (You may not like it man, but I’m your brother, I ain’t goin nowhere, Sorry for everything, my brother, know that I care). Avec six albums studio, six EP, de nombreux « singles » et quatorze ans de vie commune, The Growlers savent comment rester ensemble, comme le dit le refrain de la chanson : « Aimer ensemble, souffrir ensemble, rire et pleurer ensemble, vivre et mourir, se souvenir, mourir et vivre pour toujours. » (Love together, suffer together, laugh and cry together, live and die remember, die and live forever). Avec ce titre qui est le dernier morceau de l’album, ce sera un excellent message pour clôturer leur troisième sortie majeure en quatre ans.

« Stupid Things » est la chanson parfaite pour faire tomber quelqu’un amoureux des Growlers. Le groupe évoque la confiance en soi, encourage la pensivité et motive les auditeurs à vivre une vie de leur choix. Cette chanson est magnifiquement écrite et produite, avec Nielsen et Taylor à l’unisson parfait tout au long du morceau. Des guitares puissantes s’accordent avec des chants significatifs dans l’un des meilleurs refrains des Growlers à ce jour : Des choses stupides que vous fixeriez dans votre réflexion, si vous aviez un million d’argent, si vous saviez alors ce que vous pensez savoir maintenant, et si vous ne pouviez jamais revenir ? Quiconque a vu Brooks Nielsen sur scène peut témoigner de l’immense confiance qu’il dégage, et son message d’amour de soi, indépendamment des insécurités insignifiantes, est revigorant. La musique est un cadeau extrêmement puissant et beau au monde, et son importance et sa pureté sont gravées dans les dernières lignes de cette formidable composition : « Dans le passé était une épreuve d’amour, tout le monde doit échouer, la beauté se sent plus en sécurité dans l’ignorance, le véritable amour porte un voile, le véritable amour porte un voile. » (In the past was a love test, everybody has to fail, beauty feels safest in ignorance, true love wears a veil, true love wears a veil.)

****

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.