Elvis Depressedly: « Depressedelica »

Le nouvel album d’Elvis Depressedly est un album que nous n’aurions peut-être jamais entendu. Le septième long métrage de Mathew Lee Cothran sous ce nom (il enregistre aussi sous son propre nom et sous le nom de Coma Cinema) est sorti par surprise récemment, mais Depressedelica devait initialement sortir à l’automne 2019. Cependant, au milieu de luttes personnelles contre la toxicomanie et la santé mentale – sujets dont il parle ouvertement depuis des années – et d’un scandale semi-public sur Twitter, Cothran et son label ont décidé de mettre le disque sur les tablettes afin qu’il puisse se rétablir et se mettre à l’abri du regard du public. Aujourd’hui, le musicien de Caroline du Nord a terminé son traitement et a décidé de « libérer « le disque, marquant ainsi la première sortie d’Elvis Depressedly depuis 2015. Bien que Depressedelica ait été écrit avant d’entrer en convalescence, le disque est remarquablement prescient dans la mesure où il confronte directement les difficultés qu’il a cherché à surmonter pendant son absence de la musique, une carrière qu’il mène depuis plus de dix ans. 

Avant sa sortie complète, le seul goût que les fans ont eu était la composition « Jane, Don’t You Know Me ? »; un morceau simple, sans prétention, truffé de mea culpas. Grâce à un auto-réglage fluide et à une accroche subtilement puissante, Cothran fait acte de pénitence en tant que quelqu’un qui a vraisemblablement été repoussé par ses luttes : « J’espère que tu me pardonneras / Comme nous pardonnons nos mauvais rêves » (I hope you will forgive me / The way that we forgive our bad dreams !). Sur fond de batterie métronomique et de synthés qui donnent l’impression d’être au lever du soleil, ce titre est un premier pas parfait vers le voyage décrit dans les paroles de l’album.

Sur le morceau d’ouverture de l’album, « Who Can Be Loved in This World », Cothran fait preuve d’un optimisme prudent, chantant plus ouvertement sur l’amour que dans ses précédents disques. « Je me sens libre / De tomber en toi facilement et tu peux tomber en moi ».(It makes me feel like I am free / To fall into you easily and you can fall right into me). Il semble libre, et la chanson donne l’impression d’aspirer une profonde respiration et de la laisser s’échapper lentement. Le thème de l’amour revient à nouveau à la fin de l’album. « New Love in the Summertime » utilise une mélodie aux accents country pour rendre poétique les relations et la façon dont le temps qui passe les divise. Mais à la fin, Cothran est convaincu que son amour durera aussi longtemps qu’il le fait, donnant à son amant « un rire de plus sur les jours précédents » (one more laugh about the days before )

Le morceau « Chariot » semble être le lieu où les thèmes récurrents du disque se font le plus entendre, ce qui est souligné par les représailles dans la partie arrière de l’album. Ici, Cothran chante à travers une quantité étouffante d’effets vocaux sur les pièges douteux de la notoriété. « Le char s’est balancé trop bas » (The chariot swung too low), répète-t-il au début de chaque couplet, suivi d’une description d’une forme de tragédie. Dans l’une d’entre elles, il a affaire au « publiciste de l’Antéchrist » qui lui dit que ses chansons le rendront célèbre. Les adeptes des médias sociaux de Cothran savent qu’il a longtemps été candide sur ses griefs concernant le côté exploiteur de la musique indépendante, et le voilà qui intègre ces critiques carriéristes dans son écriture de chansons. 

L’un des moments les plus intéressants de l’album se trouve sur « Can You Hear My Guitar Rotting », qui répond efficacement à la question du titre. Sur ce morceau, Cothran est particulièrement explicite sur ses problèmes de toxicomanie, en commençant par les paroles « J’ai un problème », et en murmurant ensuite qu’il se saoule en secret. Si vous y prêtez attention, vous remarquerez que la guitare acoustique et le piano derrière le chant de Cothran subissent quelques changements. Au fur et à mesure que le titre progresse, ils se dissolvent, se détachent pour être remplacés par des sons beaucoup plus sombres. Lorsque la chanson se termine, les seuls sons qui restent sont une piste vocale angélique et déformée et un motif de batterie qui semble être joué à l’envers. La composition donne l’impression de montrer à quel point Cothran maîtrise le genre de musique qu’il fait, même si le contrôle n’est pas facile dans d’autres aspects de sa vie.

Les choses dont Cothran parle sur Depressedelica ne sont pas faciles à aborder, et il ne faut pas non plus considérer comme acquis qu’il a même décidé de les partager, encore moins après avoir commencé à améliorer sa propre vie. Cet album, bien qu’il fasse partie des meilleurs produits qu’il ait jamais réalisés, est particulièrement unique car nous n’y avons jamais eu droit, ce qui rend d’autant plus spécial le fait de savoir qu’il est arrivé selon les propres termes de Cothran.

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