Slow Reels: « Farewell Islands »

Slow Reels a commis un disque d’amour. La passion d’Ian Hawgood pour les magnétophones à bande et les synthés vintage se combine avec l’amour de James Murray pour le mélodisme fort et les textures profondes. Farewell Islands dérive sur des drones soutenus et endormis et des atmosphères brumeuses qui évoquent le grand air, s’élevant comme de la fumée au-dessus d’une forêt. Le duo a sorti la musique de l’autre sur ses propres labels respectifs, Home Normal et Slowcraft, mais leur collaboration musicale n’a commencé que récemment. Alors qu’il vivait à Varsovie, Hawgood a passé de longues nuits avec sa collection de machines à bobines, à déverser sur le son et la sonorité particulière qu’il produit ; le son magique. Il semble que les objets brisés – les instruments et les personnes – produisent une musique spéciale et sincère. Une musique qui, à sa manière, est éternelle ; une musique magique.

À Londres, Murray a ajouté du piano, de la guitare et des synthétiseurs, contribuant ainsi à créer une atmosphère obsédante. Le disque rappelle également une ambiance fragile, semblable à celle que l’on trouve au Japon, en grande partie due à la nature plus fine et délicate de sa texture et à la profondeur infinie de la bande. Rien d’autre ne peut vraiment égaler cela, pas même l’original, à la limite du format numérique stérile (bien qu’il soit utile de souligner que le disque n’existerait pas sans la technologie numérique).

La technologie plus ancienne donne à la musique un aspect un peu plus ancien : des décennies, voire même un recul par rapport à ce siècle, un recul par rapport au passé. La musique reflète ce sentiment de vieillissement progressif. Alors que les échos en boucle continuent de tourner avec des respirations fines et vaporeuses, ils continuent de voyager, venant d’un endroit ancien mais aussi apparemment éternel. Des cliquetis et de vagues clics se forment comme une poussière qui tombe sur la surface du disque. La même poussière tombe sur les bobines. Des tons chatoyants et romantiques offrent de belles textures qui se replient sur l’environnement. Farewell Islands est un disque de transparence, mais c’est aussi un disque de surprises. Les tons clairs sont parfois ancrés par des tons plus lourds, grondant comme un tonnerre lointain parmi les autres forces élémentaires de la musique, et bien que certains tons soient aussi légers que l’air, Slow Reels parvient à afficher une impressionnante densité tonale.

Ces îles sont « des lieux qui ont un sens pour nous deux dans nos vies, qui ne se trouvent plus que hors du temps… hors de portée » (places of meaning to both of us in our lives, found now only out of time…out of reach).

***1/2

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