Modern Studies: « The Weight of the Sun »

Nous avons tous droit à des passions privées et à une musique qui nous séduit d’une manière que nous soupçonnons que d’autres pourraient apprécier, mais que nous ne découvrons malheureusement jamais.

C’est ainsi qu’avec le quatuor britannique Modern Studies dont les deux précédents albums Swell to Great et Welcome Strangers (ainsi qu’un intéressant remix de Swell to Great par Tommy Perman en tant qu’Emergent Slow Arc) nous avons pris un plaisir tranquille.

Les pochettes des albums Modern Studies sont opaques mais évocatrices (paysage brumeux ? le monde naturel qui se retourne par la fenêtre ?), sur les photos, elles semblent accessibles et savantes … et leur musique reflète tout cela.

Elles offrent une sorte de folk-rock atmosphérique, lourd et profond, parfois slo-mo, qui peut parfois se rapprocher du folk psychédélique le plus intelligent de la fin des années 60 (essayez le doom imminent de « Run for Cover » sur ce troisième album).

Les rythmes enjoués (« Spaces » qui dérive sur une batterie et une basse douces) et l’interaction séduisante des voix de Rob St John et Emily Scott (She) sont des éléments qui permettent de laisser de côté les humeurs déprimées (« Signs of Use »).

Comme auparavant, la nature est une force éternelle et une pierre de touche imaginaire dans leurs textes littéraires, et ils sont mariés aux touches les plus légères du folk-rock mélodique souvent sublime / du krautrock cosmique / de l’Anglo-folk sous-jacent.

Peu de gens peuvent écrire des textes comme celui-ci, dans la douce Forme de la lumière où la voix sombre de St John est soutenue par l’écho éthéré de Scott : « Le bleu noir de la ligne du crépuscule, la neige fondue sur les robinets d’ardoise qui déverse le temps. Forme de lumière, tout le monde vibre, forme de lumière, tiens-moi comme tu l’as fait, comme tu l’as fait avant. Les jours dérivent, les années changent, pour le seul que j’aie jamais connu, dans la brume bleue claire, le seul que j’aie jamais connu. Forme de la lumière… » (The whale-black bruise of the twilight line, sleet on slate taps unspooling time. Shape of light, everybody vibrating, shape of light, hold me like you did, like you did before. Days drift, years shift, for the only one I ever knew, in the clear blue mist, the only one I ever knew. Shape of light . . .)

Ils vous facilitent l’accès à l’album avec la photographie, un cliché séduisant ou l’ordinaire et une menace voilée, puis ajoutent à la palette de pastels, le style de « Run for Cover » « Chaque nuage est lourd comme la nuit qui vient de commencer » (every cloud is heavy-browed like the night has just begun » et le folk country rock de « Heavy Water » : « Ça a été un long chemin maintenant, retour à l’endroit où je vous ai trouvé / la respiration de la tempête, la chaleur de notre habillement » ( it’s been a long way now, back to the place where i found you/ the storm breathing, the warmth from our clothes ». Modern Studies sont peut-être une passion privée, mais c’est une passion, qu’ailleurs, on tient à partager.

***1/2

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