BC Camplight: « Shortly After Takeoff »

Les fantômes du passé des auteurs-compositeurs des années 70 (Nilsson en particulier) et de son défunt père hantent le cinquième album de BC Camplight, un album confessionnel, effacé et drôle. C’est le meilleur qu’il ait jamais produit. « C’est un examen de la folie et de la perte » (This is an exam of madness and loss), dit Brian Christinzio, le « B C » derrière BC Camplight. « J’espère que ça lancera une conversation qui n’a que trop tardé » (I hope it starts a long overdue conversation . Christinzio est du genre à rire à travers la douleur et à pleurer comme un clown et il y a beaucoup de ces deux émotions sur ce fantastique Shortly After Takeoff, qui est le troisième chapitre de sa « Manchester Trilogy » d’albums qu’il a faits depuis qu’il a quitté Philadelphie pour le nord de l’Angleterre. (Les deux autres sont How to Die in the North en 2015 et Deportation Blues en 2018). Il a vécu beaucoup de choses au cours de ces trois albums, notamment la déportation, la mort de son père et une lutte constante contre la maladie mentale. « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas d’une histoire de rédemption », dit-il. « Je suis un type qui vit peut-être un peu difficilement et je suis au milieu de choses très dures. Mais en conséquence, je pense que j’ai fait mon meilleur disque ».

C’est sans aucun doute le meilleur disque de BC Camplight à ce jour – un regard fougueux, créatif, réfléchi et mélodieux dans le miroir sous la lumière la plus crue possible, mais qui est toujours capable de célébrer l’absurdité. Tout en continuant, vous savez, à tout mettre au point. Musicalement, Shortly After Takeoff est un mélange de styles d’auteurs-compositeurs des années 70, en passant par le post-punk, la pop mutante et les tendances musicales actuelles. Dubstep « wub wub wu » basse, guitares en fedback et harpe sur le même album. Ce n’est pas plus sauvage que les sautes d’humeur des paroles qui se déroulent comme les entrées hilarantes du journal intime d’une année particulièrement terrible. Par exemple, « Ghosthunting » s’ouvre sur un stand-up très sombre de Christinzio avant le début de la chanson, qui détaille les jours qui ont suivi la mort de son père. À l’enterrement, mon cousin m’a demandé en parlant : « Est-ce que tu fais danser les gens » ? (At the funeral, my cousin, he asked me in small talk / ‘Are you making the people dance?) hante-t-il en falsetto sur les cordes d’un ensemble de chambre ? ». J’ai dit « bien sûr » et je me suis demandé : « Pour qui me prend-il, Tame Impala ? » ( said ‘sure’ and thought to myself / Who does he think I am Tame Impala?)

En fait, il y a peut-être un peu de Tame Impala dans la grandiose chanson-titre de l’album, surtout dans le refrain où le falsetto de Brian se fond dans un orchestre trippant de synthétiseurs et de guitares glauques, mais Kevin Parker n’écrirait probablement jamais sur le fait de se retrouver totalement décollés dans un avion, plein de terreur à 20 000 pieds d’altitude.

Ailleurs : « Back to Work » oscille entre un refrain électronique bizarre et lourd (il y a ce dubstep) et des couplets plus folk-rock, tout en traitant avec lyrisme de la façon de s’en sortir comme sur Die Hard : « Je dois bloquer la plupart des douleurs comme le fait John McClane / Je veux me regarder dans les yeux / être un gars normal / et dire des trucs intelligents quand je suis sur le point de mourir. » (’ve gotta block out most of the pain just / like John McClane does / I wanna look myself in the eye / be a normal guy / and say some clever shit whenever I’m about to die). BC ajoute : « Le verset semble avoir un sens, puis sorti de nulle part, boom boom… juste quand vous pensez l’avoir compris… C’est le cycle sans fin de la maladie mentale. » (The verse seems to make sense, then out of nowhere, boom boom…just when you think you have it figured out… It’s the never-ending cycle of mental illness).

Sur cette note, il y a aussi  » » Wanna Be in the Mafia », une ballade grandiose de style Nilsson sur le temps passé à la Belmont Psychiatric de Philadelphie, rêvant d’une sortie facile ; « Je veux me mettre un coup sur le cerveau »( I want to put a hit out on my brain) comme s’il était un Ray Liotta de second niveau avec un anneau rose et un pantalon de survêtement coûteux. Il y a aussi la voiture de fantaisie « Born to Cruise » » dans le style des Beach Boys, et l’élégante « Arm Around Your Sadness ». Shortly After Takeoff ne dure que 34 minutes, mais BC propose des moments plus mémorables et plus émouvants qu’un double album moyen ; quelque chose de « heavy » dans lequel on a rarement ressenti cune telle agilité.

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