I Break Horses: « Warnings »

Sans contexte ni histoire, il serait facile de supposer que Maria Lindén a écrit Warnings, le troisième L.P. de I Break Horses, spécifiquement pendant le confinement lié au coronavirus comme bande sonore de ces temps bizarres.

Ce n’était pas le cas, bien sûr. En fait, l’album a pris six ans, à partir de peu après Chiaroscuro de 2014, en passant par des périodes favorables et défavorables pour l’artiste et le monde en général. Par coïncidence, sa sortie tombe en plein dans une période où son caractère tentaculaire et sa portée fournissent une partition idéale pour le film catastrophe dans lequel nous vivons tous.

La sensation cinématographique n’est pas le fruit du hasard. Selon Lindén, l’album a commencé par le visionnage de certains de ses films préférés en sourdine et par l’élaboration de nouvelles musiques basées uniquement sur les images. Elle n’a pas précisé ce qu’elle regardait, mais en se basant sur le produit, on pourrait supposer qu’il est lourd de David Lynch. Les méandres des synthés dispersés dans l’album reflètent la partition réelle de Twin Peaks et la plupart de l’album ressemble à l’a teneur véhiculée par Lost Highway en 1997.

L’album commence avec « Turn », un morceau de neuf minutes, qui est à la fois percutant et éthéré. Les instruments électroniques mélancoliques, ponctués d’un rythme lent mais percutant, combinés à un chant de style shoegaze, recréent avec une précision remarquable, même si ce n’était pas l’intention, la sensation d’un abri solitaire sur place lors d’une catastrophe mondiale.

Mais le verrouillage n’est pas une expérience unidimensionnelle et l’album le reflète. La deuxième chanson, « Silence », augmente légèrement le tempo et ajoute de vagues nuances tropicales par endroits, tout en maintenant la tension mélancolique fondamentale.

La première rupture par rapport à ce ton est le deuxième « single » de l’album, « I’ll Be the Death of You », ce qui est ironique car c’est probablement le morceau qui se rapproche le plus de la première sortie du groupe. C’est une chanson plus poivrée et plus optimiste, malgré ses paroles nihilistes. La déconnexion entre le son et ce qui est dit ajoute une complexité supplémentaire lors des réécoutes. Et l’intro ressemble à la chanson thème d’un jeu de style « Donjon & Dragon » dans une salle d’arcade du début des années 90 qui, pour un public de geeks d’un certain âge, est une belle explosion de nostalgie.

Après un deuxième interlude largement oublié, le troisième « single » de l’album, « The Prophet », revient à son ambiance et à son ton central. Si loin de ce ton, en fait, qu’il agit comme une sorte de moyenne du reste des chansons, équidistantes entre elles toutes mais reprenant des éléments de chacune. Ce n’est pas une critique. En fait, c’est un baromètre utile. Si vous aimez « The Prophet », vous apprécierez probablement l’album, mais si vous ne l’aimez pas, ce ne sera probablement pas le cas.

Au-delà de quelques variations sur les archétypes de chansons de l’album – l’optimiste « Neon Lights », le sombre et mélancolique « I Live At Night » et » »Baby You Have Traveled For Miles Without Love In Your Eyes » – viendra le premier « single » de l’album et peut-être la chanson la plus sombre, » »Death Machine ». Il détaille la tentative de suicide d’un des amis de Lindén et vise à refléter le désespoir généralisé de toute une génération. C’est peut-être trop sombre pour une époque où tant d’autres choses se passent, mais si l’on se base uniquement sur la profondeur et la musique, il est probable qu’elle sera finalement l’une des préférées.

Dans l’ensemble, Warnings fonctionne extrêmement bien comme une bande sonore de la vie actuelle. Si vous préférez une musique adaptée à la situation, comme une sorte de reflet ou de catharsis de ce que vous ressentez, cet album est peut-être fait pour vous. Et une fois que tout cela sera terminé, il pourrait servir de document historique auditif pour vous rappeler ce que c’était, pour vous faire revivre les sentiments associés à cette époque.

***1/2

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