Hayley Williams: « Petals For Armor »

On peut dire que cette année a été un peu un tourbillon pour Hayley Williams. Au début de l’année 2020, elle a commencé sa première aventure en solo, après 16 ans de carrière en tant que chanteuse de Paramore et en abandonnant progressivement des morceaux de la taille d’un EP issu de de son LP, Petals For Armor.

En effet, avant sa sortie, les deux tiers du disque avaient déjà vu le jour ; une façon pour Williams d’échelonner la musique en trois sections qui ont fait réfléchir et de donner à chacune d’entre elles le temps de se concentrer et d’attirer l’attention alors qu’elle nous ouvre son côté vulnérable en couvrant des sujets allant de la fin de son mariage à sa santé mentale.

Le premier et principal « single », « Simmer », vous fait immédiatement comprendre qu’il s’agit d’un monde à part du son plus rock de Paramore. Bien que les paroles traitent de la vie avec une rage intérieure, ce morceau rempli d’angoisse révèle son côté expérimental, montrant de brefs aperçus de celui de Kate Bush, combinés à un rythme pop contagieux et accrocheur.

Son désir de jouer avec une variété de styles est vraiment apparent dans « Petals For Armor », et l’une des choses qui fonctionne parfaitement est la façon dont Williams est capable de plonger dans différentes décennies et d’en extraire divers éléments, en particulier ceux des années 80. L’une des chansons les plus fortes, « Over Yet », produit un mélange habituel qui ressemble à une combinaison éclectique de « Love Machine », le tube de Girls Aloud, de la voix pop de Kylie Minogue, avec un refrain qui pourrait être celui de n’importe quel tube de Madonna des années 80.

Dans la continuité du thème rétro, « Sugar On The Rim » est encore plus expérimental, cette fois avec une ambiance plus électro-pop, tandis que « Watch Me Whilst I Bloom » voit la nouvelle indépendance de Williams s’épanouir dans ce hit qui pourrait bien rivaliser avec n’importe lequel des succès pop contemporains.

Ce désir d’évoluer et de se frayer un chemin résonne vraiment dans « Cinnamo » », une ode à sa maison qu’elle partage avec son chien. Bien qu’il soit assez simpliste de se contenter de détailler ses habitudes quotidiennes, il se transforme complètement lorsqu’il est combiné à l’exubérance des instrumentaux imprégnés de funk.

Tous les fans de Paramore savent que Williams n’est pas étrangère à l’art de chanter une ou deux notes épiques, mais pour la plupart, elle a l’impression d’avoir redonné du tonus à sa voix et d’avoir laissé les rythmes excentriques et la musique compenser cela. « Sudden Desire » nous permet cependant de nous souvenir de ces voix puissantes, qui complètent incroyablement bien ce morceau intriguant et intime, alimenté par la luxure.

C’est avec « Dead Horse » »que nous la voyons s’ouvrir sur son mariage passé et présenter sa relation très publiquement. En surface, c’est un hymne jazz-funk extrêmement addictif, mais les paroles s’ouvrent vraiment à elle en admettant et en réfléchissant à ses propres jugements, « J’ai eu ce que je méritais / j’ai toujours été l’autre femme » (I got what I deserved / I was the other woman first ).

Bien que l’album traite de la réflexion sur certains points faibles de sa vie, il y a aussi quelques grands points positifs qui ressortent. Les nouvelles relations et l’amour sont parfaitement résumés dans « Pure Love » » une chanson qui parle de laisser tomber les limites pour laisser entrer les gens, tandis que « Taken » explore la possibilité de s’engager dans une nouvelle relation après avoir souffert d’un cœur brisé, le tout enveloppé dans un des refrains les plus accrocheurs qui soient.

« My Friend » est une dédicace parfaite à ses amis les plus proches et un remerciement affectueux pour l’avoir soutenue dans ses hauts et ses bas. L’amitié est évidemment quelque chose qu’elle apprécie et chérit vraiment, surtout avec les membres du groupe Paramore, Zac Farro et Taylor York, qui ont également participé à son travail en solo sur ce disque, soit en accompagnant le processus d’écriture, soit en enregistrant, et York a même produit une grande partie de l’album.

L’une des plus grandes réussites à retirer de Petals For Armor est la façon dont le travail acharné et le talent de Williams ont produit un album incroyable, et même sur un album avec autant de chansons à offrir, à aucun moment il n’y a un sentiment de remplissage. Peu importe ce que vous pensez de Paramore, il est indéniable que ce disque est tout à l’honneur de ses talents musicaux et de sa capacité à créer tube après tube.

Comme le dit un premier projet solo, Petals For Armor est l’introduction parfaite à cette nouvelle ère de Hayley Williams, qui agit comme une catharsis vulnérable tout en la voyant, de plusieurs manières, renaître.

***1/2

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