Once and Future Band: « Deleted Scenes »

Une envie de rock progressif marqué d’onirisme et d’évasion peut se faire parfois sentir d’une certaine manière, et elle s’avère par moments difficile à satisfaire. Once and Future Band en fait partie , elle est particulière et malaisée à définir ; leur approche du prog (et vraiment rien d’autre n’a de sens pour l’appeler) vit quelque part entre les sordides salons de jazz de Steely Dan et le prog de Todd Rundgren. Le thème commun est une certaine centralité de l’écriture de chansons pop, mettant en avant ces accroches intelligentes et ces mélodies singulières qui sont ensuite habillées de technicité et de bizarrerie plutôt que l’inverse. On peut dire que ce n’est pas du Dream Theater, ni même du Yes ; mais cela vit plus près du côté Camel des choses, gardant les choses brillantes et accrocheuses même lorsqu’ils se lancent dans des modulations de fusions branchées et folles).

Once and Future Band a déjà fait parler de lui avec son premier album, qui s’est classé en haut de la liste de fin d’année 2017 de presque tout le monde, à moins qu’il n’ait, soit travaillé pour une publication en dehors de ce genre ou qu’il ne l’ait pas entendu. La différence avec ce premier EP intermédiaire et ce deuxième LP n’est certes pas énorme, mais c’est parce qu’il y a encore beaucoup de fertilité dans ce domaine. Il est vrai que les gens d’un certain âge trouvent un immense plaisir de jazz/pop-prog dans des groupes comme Steely Dan ou Supertramp, et que leur oreille pour les chansons de Queen passe de certains morceaux plus extravagants à des morceaux plus subtils et plus mûrs comme « ’39″ » et « Flick of the Wrist », mais il est difficile de trouver beaucoup de groupes modernes qui explorent cet espace sonore désormais abandonné. Le fait que Once and Future Band le fasse si bien, en produisant un disque qui semble pouvoir être sorti d’une caisse profonde enfouie entre des disques obscurs par The Move et Renaissance ou bien être fait passer pour un autre curieux side-project de XTC, est un crédit plutôt qu’un inconvénient. Après tout, il n’est mauvais d’aplatir les espaces sonores du passé que si l’on est nul ou s’ils sont actuellement sursaturés et, heureusement pour l’OaFB, ce n’est pas le cas de ce mélange précis de miel et de cristaux de mélodies ensoleillées et de synthés qui se situe quelque part entre le prog et le funk.

Si jon devait décrire cet album en image, ce serait une caverne de cristal, d’ambre et de quartz, disposée comme The Fortress of Solitude dans ces films de Superman des années 70 de plus en plus terribles, des soleils jumeaux extraterrestres en violet et en or qui diffusent des faisceaux de lumière céleste à travers l’enceinte transparente durcie. L’une des grandes forces de Once and Future Band est qu’ils ont le don de comprendre que l’avantage de ce type de musique post-moderne rétrospective est que, du point de vue du présent, nous avons la possibilité de régler quelques petits problèmes avec ce qui existait avant. C’est, en fin de compte, la même notion qui anime le synthwave et le vaporwave à leur meilleur, ne produisant pas la musique des années 80 ou le fantôme du centre commercial américain mais plutôt une version spirituellement plus parfaite de la même chose. Pour Once and Future Band, ils idolâtrent clairement (à juste titre) le génie de la prog-pop Todd Rundgren mais, comme beaucoup d’entre nous, ils regrettent que les années 80 l’aient emmené là où il est. Deleted Scenes ressemble à un disque perdu entre Something/Anything ? et A Wizard, A True Star, s’imprégnant de ces mêmes sommets raréfiés du curieux et profond mélange de genres des années 70 qui les intéressent.

Il est vrai que ce type de musique pastiche va en rebuter plus d’un, et il y a là une valeur malheureuse. Le groupe Once and Future, comme son nom l’indique avec la référence à l’époque arthurienne, n’est pas tant intéressé par un son moderne que par le fait de nous ramener des objets précieux aujourd’hui perdus, et pour un certain nombre de personnes, il s’agit d’un acte ignoble en soi. Malheureusement, il n’y a pas grand-chose qui puisse influencer ces types de personnes sur ce disque, qui est résolument un artefact d’une époque révolue, un disque d’une ligne de temps alternative où la brève fenêtre pop d’Overton avait un art rock cérébral, du prog et du psychédélisme se mêlant librement au R&B, à la pop, à la soul et au funk. La bonne nouvelle, c’est que pour le reste d’entre nous, cela ressemble au disque pop-rock de l’année, à côté des débuts de Foxygen ou, ce qui est plus inquiétant, à la manière dont certains d’entre nous espéraient que le Fleet Foxes Hopelessness Blues allait frapper plutôt qu’à la manière dont il l’a fait.

En raison de leur talent impressionnant et impossible à reproduire aussi exactement les sons des disques classiques des années 70 qu’ils veulent tant côtoyer, voici un disque de mélodies gagnantes, de sons magnifiquement conçus et produits, et de progressions et de mélodies exceptionnellement inventives. Ce serait une critique malhonnête de ne pas faire référence aux disques qu’ils avaient si clairement sur les étagères lorsqu’ils ont créé ces chansons, mais rien de tout cela n’est le but en fin de compte. Ce qui importe, c’est que ces chansons soient belles, comme des joyaux d’une planète étrangère, assez belles pour vous faire oublier brièvement (et magnifiquement) la rapidité des jours de quarantaine et la détresse qui règne en dehors de cette bulle de lumière mielleuse. Le rétro ne vaut rien si les chansons ne sont pas bonnes, et celles-ci sont plus que bonnes ; je ne pense pas avoir entendu mieux dans le monde du pop-rock depuis très, très longtemps, et je doute fort que celles-ci soient bientôt surpassées. Encore une fois, c’est peut-être la moustache de mon père qui parle, mais je ne peux pas les entendre sans penser à mon père qui sort un gros vinyle de la caisse, si gros par rapport à mon corps d’enfant de quatre ans, et qui me montre comment faire glisser le plateau sur la platine et régler le tonearm pour une solide vingtaine de minutes de jazz et de pop parfaits, un cristal parfait de mémoire émotionnelle construit à partir de ces chansons remarquables, qu’il est difficile de ne pas être profondément conquis.

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