American Aquarium: « Lamentations »

Ceux qui se sont plaints que l’album d’American Aquarium, Things Change en 201, était trop politique devraient probablement aussi ne pas écouter leur nouvel opus. Lamentations est l’œuvre la plus forte de BJ Barham à ce jour sur le plan lyrique, luttant contre les stéréotypes des « rednacks » et faisant ainsi de ce disque l’oeuvre la plus agressive et la plus brillante jamais réalisée un groupe qui porte , à cet égard, un regard lucide sur l’histoire, le présent et ce qu’il conviendra de changer.

Le programme est établi à partir du morceau d’ouverture « Me + Mine (Lamentations) », un morceau puissant sur une région exploitée par les compagnies pharmaceutiques et les candidats à la présidence (un homme politique se présente en promettant qu’il va rendre les emplois que Dieu lui-même n’a pas pu ramener) qui commence par un doux picking acoustique qui finit par se transformer en un mur de guitare déformée. 

Ailleurs, dans «  Better South », Barham attaque certains de ces fantômes du Sud de manière encore plus pointue : « Ici, ils se battent encore pour toutes les mauvaises raisons/Les anciens défendent encore ces monuments contre la trahison/Pour le bon côté de l’histoire, nous sommes toujours en retard/Nous continuons à discuter de la différence entre l’héritage et la haine » (Down here they’re still fighting for all the wrong reasons/Old men still defend these monuments to treason/To the right side of history we’re always late/Still arguing the difference between heritage and hate). C’est une lignée remarquable d’un fils de Caroline du Nord qui vit là-bas depuis des générations. En référence à une phrase qu’il a manifestement entendue à maintes reprises, le refrain dit : « On dit : chantez votre chanson, mon garçon, fermez votre bouche/Mais je crois en un Sud meilleur » (They say sing your song boy, shut your mouth/But I believe in a better South).

Plus qu’un simple album politique, Lamentations laisse cependant une large place à d’autres sujets. « The Day I Learned to Lie to You », par exemple, est une chanson d’amour autodérisoire d’une poésie presque déchirante, ponctuée d’un orgue de marécage qui ferait la fierté de Leon Russell et qui sort sur une impressionnante section de cors de Memphis. Son talent d’écriture est tout aussi précis lorsqu’il se tourne vers lui-même : « Je suis le genre de gars qui touche le fond, qui rit et qui vous demande ensuite une pelle » (I’m the kind of guy that hits rock bottom, laughs and then asks you for a shovel) , chante-t-il sur le charmant « Starts With You ». Barham confronte également sa propre sobriété sur le dernier morceau « Long Haul ».Ce titre est plus qu’une réflexion après coup. Il est remarquablement approprié compte tenu des tombes que Branham et son équipe ont creusées et des émotions qui les accompagnent. Lamentations est un disque puissant, sur lequel il travaille depuis quinze ans et cela mérite d’être entendu.

***1/2

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