Johanna Warren: « Chaotic Good »

Le nouvel album de Johanna Warren est une réintroduction. Pour son cinquième album solo, Chaotic Good, la musicienne de Saint-Pétersbourg, en Floride, avait l’intention de choisir un nouveau nom de scène jusqu’à ce qu’elle réalise qu’en se produisant sous son vrai nom depuis si longtemps, elle avait déjà créé un personnage. Avec ce personnage à l’esprit, et inspirée par le système d’alignement de Donjons & Dragons – une sorte de boussole morale – la décision de Warren de nommer son disque Chaotic Good est appropriée. Comme les locataires de cet alignement, le disque a la conscience tranquille ; même lorsque Warren crie des choses, elle est sévère mais jamais caustique. L’album n’a pas peur de prendre de nouvelles directions et ne se laisse pas enfermer dans la tradition comme le font beaucoup d’autres disques folk.

En plus de son travail dans le domaine de la musique, Warren pratique également la médecine à base de plantes, la guérison par le reiki et le tarot. La musique est également une forme de guérison pour elle. Dans une interview Warren raconte qu’elle a combattu une migraine en s’allongeant dans la baignoire et en chantant une note correspondant à la fréquence de la douleur, en tenant cette note jusqu’à ce qu’elle s’arrête. Pour les fans de Donjons & Dragons qui remarquent cet album à cause de son titre, ne la considérez pas comme un simple barde : elle est aussi classée dans la catégorie des druides ou des clercs. 

En ouverture avec « Rose Potion », la familiarité de Warren avec la nature et sa magie inhérente est évidente. En chantant la potion faite à partir de roses cultivées dans son propre jardin, Warren réfléchit aux différences de vision du monde entre elle et un de ses proches : « Ce que vous appelez Dieu / J’appelle les mystères de l’univers » (What you call God / I call the mysteries of the universe). Sa cadence sur les couplets de la chanson est brisée et staccato, ce qui lui donne l’impression d’être un chant, pour finalement se muer un battement sur son refrain

 

Le disque prend de nombreuses chances de contourner les conventions de la musique folklorique classique, en laissant Warren jouer avec différentes ambiances et différents instruments. L’obsédant « Bed of Nails » se laisse emporter par l’auditeur d’une manière qui rappelle la musique d’artistes comme Hand Habits. En plus du son raclant prêté par la guitare acoustique, la chanson crée un paysage sonore luxuriant de synthés aériens et de touches hypnotiques. La mélancolie de son arrangement musical est agréablement accompagnée par les paroles réfléchies de Warren dans lesquelles elle confronte le déni, ainsi que la façon dont ignorer les problèmes semble parfois être la seule façon de ne pas les sentir réels. À chaque fois qu’elle répète « chaque jour, c’est un peu plus difficile à croire » (each day it’s a little harder to believe), l’impact du message devient plus réel et donne à réfléchir.

Le point médian de l’album, et le sommet expérimental, est atteint avec « Twisted ». La voix stellaire de Warren y occupe le devant de la scène, atteignant des sommets d’émotion incroyables. Qu’il s’agisse d’un effet vocal ou que sa voix puisse vraiment atteindre un ton aussi puissant n’a aucune importance avec une prestation aussi touchante. À la fin de la chanson, sa voix commence à s’effriter, comme si elle se dissolvait dans la fumée. Il n’y a pas vraiment de refrain dans la chanson, mais chaque ligne suit le même schéma, montant et descendant, puis montant haut. Elle crée des raz-de-marée d’émotion avec sa voix. Le son de la guitare de Warren porte la moindre nuance de flou, comme s’il avait été arraché à une des premières chansons de Liz Phair. 

En embrassant les aspects du jeu de rôle inhérents à la vie, Warren a créé son œuvre la plus fraîche et la plus inventive à ce jour. Sa présence se fait sentir dans chaque note, et chaque chanson est drapée dans une ambiance parfaitement choisie pour elle. La musique de Warren a un aspect envoûtant, et qu’elle vienne de son timbre de voix délicat et frémissant ou de l’effet de boucle dans ses arrangements, chaque chanson est unique. Dès la première écoute, il est évident que personne d’autre n’aurait pu faire ce disque.

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