Bobby Conn: « Recovery »

Le nouvel album de Bobby Conn, Recovery, possède le genre de production et de groove qui le rend très difficile à détester ; des guitares glamour croquantes et des chœurs féminins adoucissent toujours ce genre de disque. C’est aussi agréable : il y a des chansons, et c’est drôle quand on en a envie et parfois c’est assez intéressant. Cependant, vous vous souvenez de l’époque où les Scissor Sisters ont fait une sorte de disco indie à saveur de fruits en 2003 ? Eh bien, c’est comme ça, sauf que Conn est là depuis toujours, et nous sommes en 2020.

L’ouverture donne l’impression que l’album va être une sorte de disque disco déconstruit, au point qu’il pourrait par endroits être confondu avec les incursions dans ce genre par des bizarres comme Can. Pourtant, ce potentiel n’a pas été exploité. La voix off de « Disposable Future » rappelle le Joe’s Garage de Frank Zappa, et son sentiment « c’est un produit » est assez daté, bien qu’il soit difficile de savoir à quel point il l’est. « Nous sommes coincés dans les années 80 » (We’re stuck in the ’80s), chante Conn ; on peut détester ne pas être d’accord, mais on dirait plutôt que nous sommes coincés dans cette période du début des années 2000, alors que nous étions coincés dans les années 80. Il y a peut-être trop de couches d’ironie à traiter ici, et Conn rit alors que l’auditeur tente de distinguer la vraie d’ironie dans l’ironie.

L’évident « single », « Bijo » reste ancré dans le début des années 2000 avec son attitude légèrement Electric Six-ish à l’égard de la méchanceté lyrique ; aujourd’hui, cependant, l’utilisation du mot « bite » n’a plus le même impact. Ce genre de transgression a aujourd’hui une qualité curieusement vieillotte : elle n’est pas transgressive, mais elle rappelle une époque où elle aurait pu l’être. « C’était si dur avant… » (It used to be so hard…) n’est pas une phrase qui fait beaucoup plus qu’attirer l’attention sur elle-même aujourd’hui. Mais si vous mettez le morceau à une fête, vous pouvez vous attendre à ce que les gens dansent, et qu’il vaut la peine de déterrer la version précédente sur YouTube juste pour voir à quel point la production sur ce morceau le fait fonctionner. Ironiquement, le terme qui vient immédiatement à l’esprit quand on considère ce morceau est « décent », très décent même. Mais si elle était moins évidente, elle pourrait être tellement plus une chanson.

Si « I Want a Little Sugar in My Bowl » est un slow, au niveau des paroles, ce morceau se charge avant même de commencer. Il s’traite d’un cinéma porno gay récemment fermé à Chicago, alors peut-être que c’est approprié, ou peut-être que le film devrait être indépendant sans contexte. Priez le fantôme de Roland Barthes si vous n’êtes pas sûr.

Peut-être que cela fonctionne un peu comme les paroles de « I Want Your Love » de Chic, en ce sens qu’elles sont là pour être ignorées ou que leur familiarité permet à la voix d’agir davantage comme un instrument. La partie de ce disque de Chic où l’on a modifié la syntaxe pour l’adapter à la rime (« your love I ne-e-eed ») est, distrayante à cause de cela. Quoi qu’il en soit, il faudrait pour cela ignorer le commentaire oral du nouveau disque de Conn, ce qui serait carrément psychotique.

Peut-être que si « Brother » et « Bijou » qui, de façon choquante, sonnent presque gay, vous donnent l’impression de repousser les limites de la société en les écoutant, alors ils travailleront pour vous. Mais pour la plupart des adultes qui vivent dans ce siècle, cela n’aura pas d’importance dans un sens ou dans l’autre. Il peut aussi être ennuyeux que certains avec un « Brother » ressemblant étrangement à « Monkey Man » des Rolling Stones, mais c’est une toute autre histoire. Ces morceaux sont aussi les meilleurs de l’album, pour le meilleur ou pour le pire.

Quel que soit le temps, vous apprécierez la compagnie de Conn, et même si cet album n’est jamais un mauvais moment il déchire vraiment, il est hanté par l’anachronisme, et pas nécessairement quand il faut. « Good Old Days » est censé être un truc de groupe de filles de Phil Spectorish, avec la batterie de « Be My Baby », mais ce n’est pas beaucoup plus que ça, et cette idée semble passer d’elle-même. La piste fait le tour de la ville à mi-parcours, certes, mais pas dans le bon sens.

Avec une ironie supplémentaire, « On the Nos » » est le morceau le plus intéressant du point de vue des paroles, en partie à cause de son ambiguïté ; le gimmick de la politique du sexe-disco fonctionne vraiment, et la façon dont l’insistance des paroles est jouée juste un peu de langue dans la joue est douce. Cela s’enchaîne si bien avec « Bijou »

«  qu’on a envie de se saisir l’entrejambe en guise d’appréciation. Et quand Conn devient vraiment marxiste et commence à comparer le fait de se faire baiser à celui de se faire baiser sur « Always Already », c’est vraiment drôle. Si vous aimez le postmodernisme, alors vous aimerez aussi que Conn chante sur la construction du sens sur ce morceau. Il donne aussi une résolution soignée à « Disposable Future ».

Si c’était le genre de déconstruction queer red disco qu’il est presque, ce serait excellent, mais ce n’est même pas la moitié de la durée d’exécution du disque. Il y a un quart d’heure au milieu où il prend presque feu, mais ce n’est pas suffisant pour un album. Alors, jouez « Bijou » et essayez de résister à la danse, passez Recovery de façon malhonnête à vos amis un peu coincés, en son intérieur faites écoutez « Brother » si vous voulez faire bizarre à vos parents en 1972 et que vous n’avez pas entendu Young Americans depuis un moment. Regardez la chanson titre et « Always Already » si, comme beaucoup, vous souhaitez juste que Conn soit un peu plus bizarre. Mais voyez-le vivre dans toute sa gloire en pantalon brillant quand vous le pouvez, et peut-être aussi regarder Hedwig and the Angry Inch et s’enfiler des poppers à la lueur d’une lampe.

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