Damien Jurado: « What’s New, Tomboy ? »

Damien Jurado aime beaucoup donner des noms de personnes à ses chansons. Sur son nouvel album, What’s New, Tomboy ?, plus de la moitié des titres contiennent un patronyme dans leur titre. Ce n’est ni bon ni mauvais en soi, mais cela résume bien la tendance de Jurado à s’orienter vers la franchise. Et, bien que Tomboy continue de démontrer la capacité de Jurado à créer des chansons folkloriques nostalgiques et agréables, il semble qu’il commence à se reposer sur ses lauriers après 25 ans de carrière. 

Tomboy marque le troisième album de Jurado en trois ans. Sa nature prolifique est pour le moins impressionnante, mais il est difficile de ne pas se demander s’il n’a pas besoin de ralentir un peu. The Horizon Just Laughed (2018) est un disque indie-folk luxuriant et rêveur, tandis que In The Shape of a Storm (2019) ramène le son à l’essentiel, avec sa guitare acoustique et sa voix fumante qui constituent la majorité des arrangements. Aujourd’hui, en 2020, Tomboy se situe quelque part entre ses deux albums précédents sur le plan sonore, mais n’offre pas grand-chose de nouveau ou d’excitant. 

« Fool Maria » commence avec une guitare doucement pincée et une mélodie vocale chaleureuse, mais à la fin de ses quatre minutes, la chanson n’a pas dépassé ce que nous avons entendu dans les premières secondes. D’une manière générale, la musique folk est simple par nature, mais le principal problème de Tomboy est qu’il n’offre pas beaucoup d’idées intéressantes pour compenser son approche peu compliquée. 

Rien sur Tomboy n’est rédhibitoire, mais avec un manque de développement cohérent et de structures de chansons discernables, chaque morceau a tendance à flotter un par un jusqu’à ce que vous réalisiez que vous avez atteint la fin. Les titres les plus faibles de l’album tombent alors à plat. « Arthur Aware », par exemple, répète les trois mêmes accords et un rythme de tambour lent tout au long du morceau. Cela ne veut pas dire pour autant que Jurado n’est plus capable d’ajouter des moments captivants à ses chansons. L’introduction soudaine de cors au milieu de « Sandra » est une jolie touche et le son doux d’un mellotron sur « Francine » ajoutera une couche supplémentaire bienvenue de profondeur au refrain. 

Il n’est donc pas surprenant que le succès de nombreux morceaux de Tomboy repose sur les paroles et la voix de Jurado, et heureusement, ce sont les éléments les plus forts du disque. Le pur talent de l’artiste en tant que vocaliste et sa capacité à rendre presque tout ce qu’il enregistre agréable à l’oreille permettent de sauver de nombreux morceaux. Semblable au chef-d’œuvre de la légende indie-folk Bill Callahan, Jurado a une façon d’évoquer un type d’imagerie unique avec ses paroles poétiques qui se sentent à la fois personnelles et abstraites. Au mieux, les paroles de Jurado sont inséparables de sa voix, se déversant des chansons comme un vin parfaitement vieilli dans une coupe. « Fool Maria » est un excellent exemple de ses capacités d’écriture et de sa cadence impeccable : « Mais tu n’es pas idiote Maria / Avec tes paupières en croissant de demi-lune / Tremblant comme un rideau / Pour te faire savoir que c’est fini. » (But you’re no fool Maria / With your half-moon crescent eyelids / Dipping like a curtain / To let you know it’s over.!) 

« The End of the Road » est la chanson la plus grande et la plus audacieuse du disque. « La route est longue / Je ne peux pas y aller seul / J’ai besoin de toi » (The road it is long / I can’t go it alone / I need you), plaide-t-il sur le refrain alors que les cymbales s’écrasent et que les synthétiseurs se multiplient autour de lui. C’est l’un de ses virages lyriques les plus directs, mais sa prestation la rend sincère et l’instrumental optimiste est un changement de rythme rafraîchissant.

La production de Jurado en tant que musicien est tout simplement incroyable, mais on peut craindre que son besoin apparent d’être prolifique n’entraîne inévitablement une baisse de qualité avec le temps. Dans l’ensemble, Tomboy est un succès, mais sa courte durée d’exécution et ses arrangements quelque peu sous-développés donnent l’impression que Jurado s’est davantage préoccupé de faire sortir cette série de chansons, plutôt que de s’assurer qu’elles élargissent son vaste catalogue de manière significative. 

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