Caleb Landry Jones: « The Mother Stone »

Bien qu’il soit connu pour ses rôles d’acteur dans des films comme Get Out (2017) et X-Men : First Class (2011), Caleb Landry Jones nourrit depuis longtemps des ambitions musicales. À part le projet éphémère de Robert Jones dans les années 2000, il a relégué ses idées dans les profondeurs de son esprit et les séances d’enregistrement occasionnelles dans la grange de ses parents. Plutôt que de laisser mourir ses chansons, Jones a nourri son art dans la grande déclaration de son premier album. The Mother Stone est un travail de maître en matière de musique psychédélique expansive, envoûtante et saisissante.

Si les Beatles ont enregistré The White Album avec Tom Waits et David Axelrod, cela pourrait ressembler à cette énorme entreprise. L’album commence avec ses deux plus longs morceaux, « Flag Day / The Mother Stone » et « You’re So Wonderful ». Les deux chansons pourraient remplir des albums entiers avec leurs arrangements. Alors que les orchestres de chambre se mêlent à une section rythmique psycho-rock, Caleb Landry Jones compose encore sa voix émotionnelle. Qu’il crie ou qu’il chante en souriant, il fait évoluer son chant pour s’adapter aux changements d’humeur de la musique. Quoi qu’il en soit, le tout este fermement ancré dans des mélodies mémorables.

Avec une durée de plus d’une heure, The Mother Stone se présente comme une longue excursion. Les transitions entre les chansons semblent complètement disjointes, à moins que vous ne les preniez dans une succession sans faille. Même si les rythmes nuancés, les arrangements luxuriants des cordes et le piano lourd créent une ambiance unique sur « I Dig Your Dog », il semble incomplet en lui-même.

Il en va de même pour « All I Am in You / The Big Worm ». Jones intègre des riffs de guitare grunge et des chants de baryton lunatiques dans sa version excentrique de British Invasion, mais cela ne constitue qu’une petite partie de l’histoire. On ne saurait trop insister sur le zèle créatif de cet album. Tout semblant de composition conventionnelle de chansons s’enfonce inévitablement dans une atonalité contrôlée et des crescendos symphoniques. Il y a trop de couches pour les compter, et pourtant vous vous retrouverez accroché à des crochets flottants au milieu de l’océan agité.

Il est facile de faire des comparaisons avec Tom Waits lorsqu’il est confronté à la voix croassante de Jones au début de « Katya », mais la véritable similitude réside dans ce qui est essentiellement une « méthode de jeu de la voix ». Evil Jones a un timbre grave et aigre, tandis que Good Jones apporte un ton bienveillant, car il joue des personnages dans une production théâtrale kaléidoscopique. C’est un sentiment qui se reflète musicalement, alors que des morceaux comme « The Hodge-Podge Porridge Poke » se détachent comme un air de spectacle de Broadway. Les changements de temps, les accents dynamiques et l’instrumentation élargie restent aussi abondants que naturels.

Des voyages de huit minutes aux anecdotes de deux minutes, chaque instant de The Mother Stone est minutieusement pensé. Le sillon ondulant de « No Where’s Where Nothing’s Died » et le déformé « The Great I Am », qui s’écrase, reflètent la nature polarisée de The White Album. Mais le sens de la portée et l’attention aux détails de Jones vont bien au-delà de l’imitation des imaginateurs originaux du rock, surtout en termes de dynamique de balayage et de production immaculée.

Plutôt que de noyer ses chansons dans la bizarrerie, Jones laisse toujours place à un grain rustique et à un son serein et agréable. Ce contraste permet à « Lullabbey » de dériver sur un nuage de chants et d’orgues angéliques, tout en étant ancré dans le sol par des tensions constantes à la batterie et à la guitare. Une telle placidité contraste avec les hits explosifs et les rythmes accélérés de « No Where’s Where Nothing’s Died (A Marvelous Pain) » » La chanson peut aussi bien être le thème du Fantôme de l’Opéra joué par un groupe de psycho-rock.

En dépit de sa musicalité exubérante, le travail de Jones conserve une solide colonne vertébrale lyrique. Malgré une musique intéressante, « For The Longest Time » et I Want To Love You » sont des histoires d’une grande richesse narrative. Abordant respectivement l’amour turbulent et le romantisme désespéré, les performances évocatrices de Jones sont remplies de récits basés. Cela peut sembler être un trip d’acide chasmique, mais il y a toujours de l’humanité dans le mélange.

The Mother Stone est un album pour mélomanes, écrit par quelqu’un qui aime son processus créatif. Les carillonsen arpèges, les cordes qui gonflent et le rebondissement rythmique de type cirque de « Thanks For Staying » se développent avec grâce, tout en restant fondés sur d’incroyables coups d’écriture. « Little Planet Pig » se termine par un geste conceptuel final, rappelant les modulations d’ouverture de l’album.

Caleb Landry Jones vient peut-être de commencer sa carrière solo en se surpassant. The Mother Stone est une expérience vraiment captivante. Les années passées sur chaque morceau s’attestent à chaque écoute, alors qu’une autre facette de la vision de l’auteur se dévoile.

****1/2

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