Bad History: « Old Blues »

Sean Sprecher y travaille depuis un certain temps ; cet artiste issu de la côte Est fait de la musique par intermittence depuis 2007, sous le nom de Mois de de Bad History depuis 2013. Il est donc tout à fait approprié que son dernier disque en date Old Blues, ait l’air d’un voyage dans l’éternité – c’est un album qui ressemble à une vie en soi, à une auscultation de l’idée même d’existentialisme que Sprecher a si peu explorée pendant presque une décennie et demie.

Old Blues est la bête de somme de ce parcors, ses bouts de livre s’étendant chacun sur plus de 10 minutes et serpentant à travers différentes poches et différents genres tout en explorant l’existentialisme cosmique dont il est porteur. Même lorsque les compositions ne sont pas gigantesques, elles trouvent toujours le temps d’entrer et de sortir du contrôle, de groover quand il le faut et de s’effilocher sur les bords lorsque Sprecher réalise des vérités dures comme : » »Il n’y a pas de réponse à la question : « Quel est le sens de la vie ? »… Et il n’y a pas de réponse à ce silence assourdissant. »  (There is no answer to the question: ‘What is the meaning of life?’…And there is no answer to that deafening silence. »)

Mais cela ne veut pas dire que tout est désespéré. Sprecher trouve de l’humour dans son nihilisme, comme la sauvagerie de « A Survey of Cosmic Repulsion », une ressemblance sonore à Modest Mouse qui détaille notre ignorance bienheureuse et notre dégoût physique, celui des uns envers les autres. Si Sprecher est un existentialiste postmoderne,Old Blues est son No Exit — divertissant et absurde, mais seulement autant que le monde qui l’entoure.

La pièce maîtresse « Childlike Sense of Hatred » semble avoir sa place dans une production théâtrale d’étudiants, ses lignes de guitare acerbes essayant trop fort de traduire le besoin de Sprecher de canaliser son dégoût de soi sur quelqu’un d’autre. Mais ces moments d’exagération sont rares. Le plus souvent, Sprecher vous prend au dépourvu avec une profonde impassibilité, comme lors d’une séquence d’horreur organique dans le titre plus proche « Want Not ». Alors que Sprecher raconte qu’il s’est attaqué à une taupe inconnue sur la tête, qu’il est défoncé et quatorze ans, cette anecdote simple se glisse dans votre cœur. Combien de fois avez-vous eu « la sensation de ne pas connaître votre propre corps » »? Si vous ne pouvez pas le savoir, que pouvez-vous savoir ? Connaissez-vous bien la seule chose dans laquelle vous êtes piégé, maintenant peut-être plus que jamais ? C’est ironique et sournois, et ça frappe fort, surtout au milieu de notre moment collectif.

Il y a comme un instinct en ce moment pour lier chaque nouvelle œuvre d’art à notre pandémie actuelle, une urgence pour que la musique donne un sens à notre sentiment d’incertitude. Aussi fatiguée que la tendance puisse être, il est indéniable que ce Old Blues est un profond condensé des expériences vécues par de nombreuses personnes en ce moment. Voici un disque sur la lutte contre les oxymores existentiels, le sentiment d’être piégé et isolé dans son corps, la question de savoir si la normalité est réelle, et encore moins si elle peut être réalisée. C’est une bande-son pour ceux qui n’ont que leur propre compagnie et dont le monologue intérieur s’apparente à l’absurdité. 

Cela ne veut pas dire que son contexte n’est que la force de Old Blues ; sorti à n’importe quel autre moment, le disque atteindrait encore ses moments de profondeur. Mais il y a quelque chose d’immédiatement apaisant dans la descente de Sprecher vers la terreur existentielle et hors de celle-ci – elle donne un sens aux pensées que beaucoup d’entre nous pourraient avoir en ce moment, prouve que notre apathie peut être transformée en quelque chose de productif. Sprecher affirme que Old Blues est une musique d’aspiration, citant son incapacité à être à la hauteur des valeurs positives qu’il s’efforce d’atteindre tout au long du disque. Mais c’est aussi une musique d’aspiration dans un sens plus collectif – elle nous montre que l’art et la beauté peuvent être trouvés dans ce qui est déformé et mutilé, que notre moment actuel passera mais que notre relation avec nous-mêmes est là pour rester. Alors, autant en faire quelque chose.

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