Elder: « Omens »

N’essayez surtout pas de parler de la psychédélia lourde au 21e siècle sans mentionner Elder. Issu de l’underground stoner doom, le quatuor de Boston a utilisé des arrangements progressifs et des textures trippantes pour produire certains des meilleurs albums de la dernière décennie. Alors que les fans opposent le Lore de 2015à Reflections of a Floating World paru en 2017, le groupe est à nouveau en piste avec son cinquième album. Après une décennie et demie d’arrangements gonflés et de technicité croissante, Omens adopte une approche plus réservée. Les mélodies désespérées d’Elder, les riffs croustillants et la facilité à tout déchiquter avec le bon goût qui caractérise le combo se transforment en paysages sonores pensifs, en jams spacieuses et en chants accessibles. Les puristes du doom-metal pourront crier au « sold out », même un élitiste endurci ne pourra pas écarter la chansontitre. Les arpèges de clavier fleurant les années 70 sont accompagnés d’une guitare floue et harmonisée, mais le son plus léger de la six cordes de Michael Risberg prend immédiatement le dessus. Cette sonorité et les synthés chatoyants dégagent une atmosphère classique de prog-rock, tandis que le chant de Nick DiSalvo rappelle le post-hardcore de la vieille école.

Des musardages discrets aux solos époustouflants, le travail de guitare n’en est pas moins impressionnant. Le batteur Georg Edert change toujours de signature temporelle sur un dixième de dollar, maintenant une chimie serrée avec le bassiste Jack Donovan. Ce qui distingue vraiment Omens, c’est l’effort d’Elder pour laisser les passages respirer, plutôt que de les encombrer de riffs géniaux.

Si les deux derniers albums d’Elder comportaient pléthore de riffs à la minute, Omens s’occupe davantage de jams lents aux climax saisissants. Les touches de carillon de Risberg percent les riffs harmonieux du début de « In Procession », réalisant l’équilibre caractéristique du groupe entre polyrythmies techniques, groove collant et harmonie euphonique.

La dynamique passe sans heurt de la fusion feutrée aux refrains électrisants, mais la section centrale montre l’incroyable croissance d’Elder en tant qu’arrangeur. Les guitares et les touches de clavier commencent à superposer des motifs distincts, mais imbriqués, tandis que la section rythmique ajoute avec tact des remplissages plus bombassiers et des hits syncopés.

Le fait que DiSalvo puisse encore entremêler des accroches passionnées dans tout cela fait essentiellement de lui la version doom metal du multi-instrumentiste Mike Kinsella. Là où les chansons du passé agrémentaient la lourdeur écrasante d’idées exploratrices, ces nouveaux morceaux font de ces aventures sonores le cœur de l’écriture des chansons. Le plus grand risque était de laisser le claviériste s’occuper de plus de pistes. Beaucoup de metalheads crieront à l’injustice, mais cela renforce la qualité mélodique d’arrangements plus éthérés.

Les quatre minutes de « Halcyon » croisent ainsi les points de vue respectifs de This Will Destroy You et de Talk Talk sur le post-rock. Le rythme modeste, les « guitar licks » dansants et le grondement de basse pulsant s’enfoncent dans un bain sonore magnifique, au point que le passage suivant donne l’impression de se réveiller d’un rêve.

Les riffs de stoner élégiaques offriront également une récompense à couper le souffle. Les mélodies de synthétiseur délicieusement ringardes et les changements de rythmes math-rock rappellent peut-être The Mars Volta, mais le timbre de guitare flou et la progression plus lente font de ce titre l’un des morceaux les plus pessimistes du disque.

Le rythme propulsif, les accords brillants et le chant criard de « Embers » s’éloignent le plus du format d’Elder. Dans ce que l’on pourrait décrire comme Jawbreaker prenant du LSD avec King Crimson, le groupe fournit certains de ses breaks instrumentaux les plus hypnotiques et un chant contagieux. Le solo de clavier envoûtant est assez intense, mais le groupe prend quatre minutes de plus pour développer des mélodies époustouflantes et des progressions d’accords radicales. Ce qui lui manque en termes de lourdeur ordurière, Elder le compense largement par une puissance émotionnelle pure et simple.

« One Light Retreating » termine intelligemment le disque en entremêlant des instruments plus engagés et plus fluides à des riffs de doom qui font trembler la terre. Des drones s’écrasent sur des modulations en mouvement constant, réalisant un équilibre entre l’ancienne et la nouvelle approche du groupe. La construction de l’ambiance synthétique au riff central n’est rien de moins qu’absorbante, ce qui donne une crédibilité finale au sens du mélodisme, de l’atmosphère et de la musique rock qui fait vibrer les os d’Elder.

Il n’est pas facile de s’écarter du chemin avec succès, mais l’indéniable alchimie d’Elder mène le groupe à travers son album le moins « métal » à ce jour. En se débarrassant de ses racines punitives, le groupe apporte une nouvelle dimension à son atout le plus précieux : la musicalité. Omens devrait, sans aucuns doutes, mettre Elder dans toute conversation sur la musique rock qui compte pour cette nouvelle décennie.

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