Frayle: « 1692 »

Frayle, un groupe de doom-rock basé à Cleveland, est assez nouveau sur la scène, puisqu’il a été formé en 2017. Le combo est le fruit de l’imagination du guitariste Sean Bilovecky et du chanteur Gwyn Strang et il pratique un mélange séduisant de doom épais et lourd avec la voix obsédante et franchement magnifique de Strang. En 2018, ils ont sorti leur premier EP, The White Witch, qui a été bien accueilli par la critique et les fans et leur a valu des places en première partie de diverses tournées et un contrat de disque. Le groupe, qui compte désormais cinq membres, a développé et élargi son son et il sort aujourd’hui son nouvel album 1692 . Le groupe décrit lui-même sa musique comme des berceuses sur le chaos, ce qui est une description parfaite de sa musique.

Les paroles de Strang sont intensément personnelles et couvrent le chagrin, la colère, la frustration et la résolution. Sa voix, souvent respirable et douce, a un chatoiement de type pop. La toile de fond est épaisse, multicouche, lourde et stoner-esque fuzz qui fait avancer les morceaux. L’album s’ouvre sur une courte introduction, on entend d’emblée les extrêmes du son du groupe, d’un côté les guitares saturées et déformées et de l’autre le chant obsédant de Strang. Le groupe cite Portishead comme influence et les similitudes avec le style vocal de Beth Gibbons sont très évidentes.

La chanson-titre, « 1692, possède un rythme patient, presque lent, les guitares de Bilocecky, fortement saturées et à la limite du larsen, sont à peine retenues. On a l’impression qu’elles peuvent exploser à tout moment, mais le rythme reste constant et discret. « Gods of No Faith » accélère un peu le tempo, les voix de Jason Popson (chanteur de son collègue de Cleveland Mushroomhead) ajoutent une merveilleuse dynamique, ses froncements de sourcils caustiques ajoutent un contraste intéressant et en font un morceau saisissant.

Des riffs boueux et une batterie lente ouvrent « Darker than Black » et le chant de Strang est doux et chantant, on dirait une sorte de cauchemar sur le thème de l’occultisme. Le rythme s’accélère à mi-parcours, mais comme auparavant, le morceau mijote doucement. « Burn » est beaucoup plus épars, avec une batterie syncopée et un morceau de guitare minimaliste pendant les premières minutes, le titre s’épanouit brièvement avec quelques guitares denses et superposées pour le refrain. Les deux guitaristes contrôlent merveilleusement leurs instruments, le feedback est utilisé pour créer de la tension avant les sections plus fortes. « Godless » exsude une sensation similaires, les voix lointaines ajoutent une qualité onirique et le morceau fait un crescendo à plusieurs reprises mais se construit lentement avec des couches supplémentaires. Les titres sont plus révélateurs à l’écoute, certains des premiers morceaux tels que « 1692 » et « Gods of No Faith » captivent l’auditeur dès le début, tandis que les derniers morceaux ont besoin d’un peu de temps pour être appréciés.

Les deux derniers morceaux s’éloignent de la sensation de stoner/doom pour se rapprocher d’un son plus shoegaze/regard noir. « If You Stay » est un peu plus rapide et urgent. Les guitares lourdes sont épurées et le chatoiement et la mélodie sont laissés de côté. « Stab » n’est qu’une guitare et un chant et constitue une diversion intéressante par rapport aux morceaux précédents. Ces deux morceaux mettent le chant de Strang au premier plan, ce qui donne une impression générale un peu plus mélodique et onirique.

1692 est un excellent « debut album »t, le groupe a puisé dans une grande variété d’influences pour créer quelque chose de tout à fait unique. L’alchimie entre Strang et Bilovecky est évidente et, bien qu’il soit à des extrêmes quelque peu différents sur le plan sonore, il fonctionne à merveille. Parfois, on a l’impression que le mélange est un peu plat et que la gamme dynamique n’est pas tout à fait là. C’est une musique dans laquelle il faut se perdre, elle est passionnée mais retenue et il vaut probablement mieux l’écouter dans un château sombre, peut-être hanté, pendant un orage.

***1/2

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